Самая большая рыба

 
Самой большой из ныне живущих рыб является китовая акула, размеры которой по оценке учёных могут достигать 18-20 м (согласно официально зарегистрированным данным в 1949 г. неподалеку от города Карачи поймана её особь длиной 16,25 м с массой тела около 15 тонн). 

Однако результаты выполненных в последнее десятилетие палеонтологических исследований свидетельствуют, что 185-130 млн. лет тому назад в морях обитал ещё более крупный представитель ихтиофауны, известный как лидсихтис. В 1889 г. в Англии вблизи Петерборо местный фермер Артур Лидс, любивший собирать окаменелости, нашёл фрагменты какого-то вымершего существа. Он передал свою находку в Британский музей естественной истории. Тщательно изучив полученные ископаемые останки и признав в некоторых из них кости жаберного аппарата костистой рыбы, сотрудник этого музея А. Вудворд сделал заключение, что их обладатель должен был быть не просто большой, а гигантской рыбой. Он назвал её в честь фермера лидсихтис проблематикус, т.е. «загадочная рыба Лидса», что отражало тайну, окружающую этого доселе неизвестного науке древнего монстра, ведь обнаруженные жаберные дуги лидсихтиса достигали в длину 2 м, а весь жаберный аппарат превышал 1 м в поперечнике. Всё это указывало на то, что данный представитель ихтиофауны - одно из самых крупных существ, когда-либо обитавших в океане. Но при отсутствии полного скелета (в последующие годы находили только разрозненные фрагменты костей лидсихтиса) о размерах этой огромной рыбы можно было судить лишь весьма приблизительно. Поэтому первоначально её длину определили равной 9 м.
Правда, затем к концу XX века на основании анализа соотношения аналогичных частей тела у более мелких его сородичей среди палеонтологов распространилось мнение, что лидсихтис был гораздо крупнее - до 28-30 м, что значительно больше размеров самых крупных современных рыб - китовых акул, а также гигантского вымершего хищника мегалодона. То есть, этот загадочный представитель ихтиофауны уступает по размерам только ныне живущему голубому киту и нескольким самым крупным видам динозавров. Однако осенью 2001 г., т.е. более, чем через сто лет после открытия лидсихтиса, два аспиранта департамента палеобиологии и эволюции Портсмутского университета, проводившие рекогносцировочные раскопки в карьере недалеко от того же Петерборо, случайно обнаружили почти полный скелет крупного экземпляра этой гигантской рыбы. Учёным, наконец, впервые представилась возможность исследовать целиком останки таинственного монстра. Правда, поскольку они располагались на площади 25 х 10 м под толстым слоем глины, извлечение их из грунта и последующая консервация оказались довольно сложной, дорогостоящей и необычайно трудоёмкой задачей, ведь некоторые кости были тонкими, как бумага, несмотря на то, что достигали 1 м в длину и до 50 см в ширину. В отдельных местах сотни обломков костей лежали вперемешку, напоминая чудовищный пазл. И хотя раскопки продолжались несколько месяцев и на них потребовалось не мало средств, затраты того стоили, поскольку удалось получить уникальные данные о размере лидсихтиса (у обнаруженного скелета лишь частично не сохранился хвост) и его образе жизни. На основании изучения скелета лидсихтиса сегодня палеонтологи с достаточной степенью достоверности могут утверждать, что его размеры достигали 22 м. Хотя данная величина меньше той, которую принимали первоначально, тем не менее, лидсихтис, несомненно, был одним из наиболее крупных морских обитателей и уж точно самой большой костистой рыбой. Этот гигант обладал вытянутым телом, заканчивающимся громадным вильчатым хвостом (расстояние между концами его лопастей достигало 4-5 м), длинными грудными плавниками и огромной беззубой пастью. В процессе эволюции массивные кости лидсихтиса постепенно стали значительно тоньше, что существенно облегчило ему плавание в толще воды.
Подобно современным китовой и гигантской акулам он был мирным фильтратором, который медленно перемещался в богатых планктоном водах с широко раскрытым ртом, отфильтровывая при помощи своего жаберного аппарата различную мелкую морскую живность – крошечных рачков, медуз и рыб. Каждая из нескольких тысяч его жаберных тычинок несла по 40 и более тонких игловидных выростов, образующих некое подобие сита для отцеживания пищи. По-видимому, лидсихтис совершал в морях большие по протяжённости сезонные миграции в поисках плотных концентраций планктонных организмов. Ежегодно по завершению нагульного периода этот гигант, вероятно, подобно современной гигантской акуле терял свои старые жаберные тычинки и в течение нескольких недель, пока не появлялись новые, вынужден был обходиться без пищи исключительно за счёт собственных жировых запасов. К концу такого голодания лидсихтис слабел и становился уязвимым для гигантских хищных пресмыкающихся (таких как лиоплевродоны и метриоринхи), обитавших в морях юрского периода. Конечно, в одиночку любое из них вряд ли смогло бы убить взрослого лидсихтиса. Но, нападая вместе, они наносили ему серьёзные повреждения и дожидались, когда он ослабнет и погибнет от ран.
По мнению учёных лидсихтис, очевидно, был первой гигантской рыбой-планктофагом, являясь при своих размерах важным компонентом морских экосистем юрского периода. Во-первых, он ежедневно потреблял тонны планктона. Во-вторых, в период размножения этого гиганта тысячи других рыб и различных морских животных поедали миллионы продуцируемых его самками икринок. В-третьих, молодь и мелкие особи лидсихтиса становились добычей акул, хищных костистых рыб и пресмыкающихся. И, наконец, в-четвёртых, когда он погибал, его многотонное тело служило пищей многим тысячам падальщиков. Тем не менее, сегодня лидсихтис всё ещё остаётся загадочной рыбой, ведь он внезапно появился и внезапно исчез в палеонтологической летописи, а время его существования ограничено серединой юрского периода. Так как остатки лидсихтисов всегда обнаруживают в насыщенных органикой глинах, которые откладывались в богатых планктоном морях, вполне вероятно, что возникновение этого монстра было связано с обширными трансгрессиями того времени (т.е. наступанием моря на сушу, вызванным опусканием земной коры под влиянием тектонических движений, увеличением объёма воды в океанах), когда, например, Европа превратилась в тысячи мелких островов.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.