Рыбозмеи

 
Хотя этих своеобразных созданий называют рыбозмеями, на самом деле они не имеют никакого отношения ни к тем, ни к другим, поскольку являются представителями такой древней и достаточно специализированной группы животных как безногие земноводные или червяги.
 
У них сохранился ряд примитивных черт строения (например, подкожные костные щитки), которые были присущи вымершим многие миллионы лет тому назад панцирным земноводным стегоцефалам, далёким предкам этих животных. Сегодня известны более 40 видов рыбозмеев, которые встречаются исключительно во влажных тропических районах Азии от Индии до южного Китая, Таиланда и Малайзии, а также на Шри-Ланке и Больших Зондских островах. Для них, как и всех остальных представителей безногих земноводных, характерно удлинённое червеобразное тело со множеством наружных кольцевидных перетяжек, число которых может достигать 400. Это придаёт рыбозмеям внешнее сходство с крупными земляными червями или небольшими змеями, откуда и происходит вторая половина их названия. Маленькая голова непосредственно переходит в туловище. У них полностью отсутствуют парные конечности, что связано с подземным роющим образом жизни. Кожа этих безногих земноводных голая, с многочисленными мелкими незаметными снаружи округлыми костными чешуйками. Она богата слизистыми железами, обильно смачивающими её поверхность едкой слизью. Хвост у рыбозмеев очень короткий, глаза рудиментарны и скрыты под кожей. Окраска тёмно-бурая, серая или интенсивно голубая с ярко-жёлтыми продольными полосами по бокам тела.
Взрослые рыбозмеи обитают в норах по берегам ручьёв и рек, легко прокладывая во влажной почве ходы на глубине 30-60 см. Однако, попадая в воду, быстро погибают: они хорошо приспособлены для жизни в земле. Маленькая, плотная, прочно сбитая голова используется как таран, которым животное прокладывает себе путь. Длинное, с кольцевыми перехватами тело обеспечивает хорошее проталкивание. Этому же способствует обилие слизи, выделяемой многочисленными кожными железами, сосредоточенными в передних отделах каждого кольца. Рот у рыбозмеев открывается вниз, поэтому при прокладывании в почве тоннелей грунтом не забивается. Так как зрение и слух при жизни под землей малоэффективны, они у этих земноводных почти не развиты, поэтому функционируют крайне слабо, в связи с чем рыбозмеи могут слышать лишь достаточно громкие звуки низкой частоты. Как приспособление к подземной жизни у них чрезвычайно острое обоняние и чувствительное осязание. На голове рыбозмеев в специальных ямках между ноздрями и глазами находятся два небольших очень подвижных конических щупальца. Животные постоянно высовывают их, как ящерицы язык, исследуя все предметы, попадающиеся им на пути. В верхней части каждой ямки располагаются отверстия большой щупальцевой железы. Если щупальце выдвинуто наружу, то его основание, плотно прилегая к ямке, накрепко закрывает отверстия. Когда же оно втянуто глубоко, слизь свободно вытекает наружу. Её основное назначение - смазка подвижных чувствительных щупалец.
Дышат рыбозмеи как обычные сухопутные существа атмосферным воздухом. Единственная особенность состоит в том, что у них всего одно лёгкое, вытянутое в длинный мешок. Воздух в него закачивается, как и у лягушек, с помощью движений дна ротовой полости. Так как в подземных галереях, где живут рыбозмеи, плохая вентиляция, у них более высокая кислородная ёмкость крови и значительно меньшие, чем у других земноводных, размеры эритроцитов. В них гемоглобин быстрее насыщается кислородом, а затем так же быстро отдает его тканям тела.
Размеры самых крупных из этих земноводных не превышают полуметра, а продолжительность жизни - 20 лет. Питаются они почвенными насекомыми, дождевыми червями и мелкими змейками, которых отыскивают в земле. Свою жертву рыбозмеи хватают ртом и удерживают челюстями с одним или двумя рядами полых, направленных назад зубов. Специальные железы, расположенные на языке, обильно выделяя слизь, облегчают им заглатывание пищи.
Очень своеобразно проходит размножение рыбозмеев. Очевидно, в связи с подземным существованием у них развилось внутреннее оплодотворение. Самки этих земноводных откладывают 10-25 яиц величиной с горошину в специально сделанные у самой воды норы. Яйца покрыты плотной оболочкой, предохраняющей их от высыхания, и снабжены специальными выростами для сцепления между собой, поэтому кладка имеет вид компактной массы. Чтобы предохранить яйца от повреждений и высыхания, самки обвивают их своим телом и обильно увлажняют слизистыми выделениями кожи. Эта слизь частично впитывается яйцами, в связи с чем за время эмбрионального развития их масса увеличивается почти в 4 раза. Оставшееся без материнской заботы потомство непременно погибает. Ещё внутри яйца у личинки развиваются три пары перистых наружных жабр, конусовидные зачатки задних ног и снабженный плавником хвост как свидетельство их принадлежности к земноводным. Однако к моменту появления на свет всё это исчезает. В отличие от других червяг детство у личинок рыбозмеев более продолжительно. Для окончательного развития им непременно нужна вода, поэтому сразу же после выклева они отправляются на поиски водоёма. Оказавшись в водной среде, юные рыбозмеи долгое время растут и развиваются, с чем, вероятно, связано происхождение первой рыбной половины названия этих земноводных. После того, как их размеры увеличиваются почти в 4 раза, молодые рыбозмеи выходят на сушу и переходят к подземному образу жизни.
Обнаружить столь своеобразных животных чрезвычайно трудно, поскольку они постоянно живут в земле, ничем не выдавая своего присутствия. Недаром ещё в середине прошлого века учёным были известны всего два вида рыбозмеев. Так как найти этих земноводных можно только при перекопке почвы, исследователи вынуждены в течение многих дней и даже недель непрерывно копать землю в прибрежной зоне рек и ручьёв, чтобы им на глаза попался какой-нибудь рыбозмей. В последние три десятилетия благодаря активному поиску только в Индии найдено сразу несколько новых представителей этих земноводных.
К сожалению, сегодня многие виды рыбозмеев сталкиваются с угрозой вымирания из-за экологической деградации среды их обитания в связи с постоянным расширением сельскохозяйственных угодий. Свой вклад в снижение численности рыбозмеев вносит также убеждение местных жителей Индии, Таиланда, Малайзии и Индонезии, что это чрезвычайно ядовитые змеи, которых нужно уничтожать. На самом деле рыбозмеи никогда не кусаются и открывают рот только для того, чтобы схватить добычу. Поскольку они очень чувствительны к экологическим изменениям, даже небольшие нарушения среды обитания могут привести к вымиранию целого ряда представителей этих своеобразных древних животных, отдельные из которых ещё неизвестны человеку.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.