Морские символы грядущего года

 
Как известно, символом наступающего года, начинающегося по восточному лунному календарю 10 февраля, является чёрная водяная змея. Хотя на Камчатке в естественных условиях эти пресмыкающиеся отсутствуют, бывая во время отпуска в различных тёплых странах, наши земляки наверняка не раз сталкивались с ними.
 
Однако немногие жители полуострова знают, что, помимо кобр, гадюк, щитомордников и других ядовитых представителей змеиного царства, обитающих в тропических лесах, пустынях и степях, существует целая группа змей, которые покинули сушу и перешли к жизни в морских водах, а потому их с полным основанием можно считать символами грядущего года.
Сегодня учёные насчитывают 56 видов таких змей, которые широко распространены во всех морях тропической и субтропической зон Тихого и Индийского океанов. Они встречаются от восточного побережья Африки до западных берегов Центральной Америки и относятся к числу довольно обычных обитателей прибрежных вод. Однако наиболее разнообразны и многочисленны морские змеи в Южно-Китайском море и водах Малайского архипелага. Здесь отмечаются большие скопления этих пресмыкающихся, и они часто попадают в рыбацкие сети. Поскольку все морские змеи – теплолюбивые животные, то они, как правило, не живут при температуре ниже 20°С. Правда, их отдельные особи изредка могут выноситься течением в более холодные воды. Так, известны два случая находки морских змей у берегов южного Приморья: в конце XIX века в заливе Посьета был обнаружен мёртвый экземпляр так называемой двухцветной пеламиды, а в 1979 г. на территории Дальневосточного морского заповедника поймана крупная особь большого морского крайта.
Излюбленные места обитания морских змей - прибрежные акватории не далее 5-6 км от береговой черты, особенно вблизи устьев впадающих в море рек, где они находят для себя обильную пищу. Лишь изредка эти существа заплывают дальше 50 км от берега, хотя некоторые их виды могут обитать и за сотни километров от суши. Батиметрический диапазон обитания морских змей не превышает 200-300 м, причем, благодаря особому ротовому и кожному дыханию они могут подолгу находиться под водой.
В связи с переходом к водному образу жизни морские змеи приобрели некоторые специфические особенности в строении организма, да и внешним обликом они несколько отличаются от своих наземных собратьев. Для этих пресмыкающихся характерна маленькая голова с небольшими, имеющими круглый зрачок глазами, которая покрыта крупными щитками и плавно продолжается в туловище. Их более или менее округлое в передней части тело затем сплющивается с боков и переходит в широкий и плоский веслообразный хвост. Ноздри расположены не по бокам, а на самом кончике верхней стороны морды, что позволяет этим пресмыкающимся дышать, высунув из воды лишь его. К тому же, ноздри закрываются специальными клапанами, которые защищают носовую полость от попадания в неё воды при нырянии. Под языком у морских змей размещаются солевые железы, выделяющие излишнюю соль из организма. Как и у многих их наземных сородичей на переднем конце верхней челюсти у этих змей расположена пара ядовитых зубов. Поскольку дышат они атмосферным воздухом, правое лёгкое морских змей очень длинное и тянется вдоль всего тела до хвоста, одновременно выполняя функцию гидростатического органа, наподобие плавательного пузыря у рыб. Однако до трети всего кислорода морские змеи поглощают непосредственно из воды с помощью слизистой оболочки рта и кожи, которые густо пронизаны кровеносными капиллярами. Благодаря этому они могут находиться под водой до двух часов.
Размеры большинства морских змей не превышают 1-1,5 м, причём, самки обычно заметно крупнее самцов. Но есть несколько видов, длина которых достигает почти 3 м, а масса тела – 2 кг. Окраска этих пресмыкающихся довольно пёстрая, с многочисленными пятнами и чёрными поперечными полосами. У некоторых из них цвет спины и брюха резко контрастирует. Образ жизни морских змей сильно отличается от их наземных сородичей. В поисках потенциальной добычи они ныряют на значительную глубину и подолгу плавают между кораллами, исследуя различные полости и расщелины. Морские змеи характеризуются необычайно сильнодействующим ядом, в несколько раз более токсичным, чем у кобры. Однако расходуют они его очень экономно, поэтому при укусе вводят маленькими порциями. Согласно результатам биохимических исследований в яде всех морских змей содержится фермент, который парализует нервную систему. По мнению учёных высокая токсичность яда выработалась у этих пресмыкающихся как приспособление к питанию различными холоднокровными животными (главным образом, рыбами, ракообразными и моллюсками), более устойчивыми к действию ядов, чем теплокровные обитатели суши. Кроме того, охотясь среди нагромождения коралловых рифов, морским змеям необходимо почти моментально обездвижить или умертвить свою жертву, иначе она забьётся в такие расщелины, откуда достать её будет крайне сложно или даже невозможно.
Большинство морских змей не только постоянно живут, но и размножаются в воде, рожая живых детёнышей. Нередко в период, предшествующий размножению, эти пресмыкающиеся совершают миграцию в более благоприятные условия, в процессе которой порой образуют огромные концентрации. Известен случай, когда в 1932 г. в Малаккском проливе вблизи Суматры наблюдали гигантское скопление из многих тысяч тесно сплотившихся особей одной из морских змей, растянувшееся почти на 100 км при средней ширине около 3 м.
Несмотря на высокую токсичность яда, морские змеи считаются сравнительно малоопасными для людей, так как, во-первых, большинство из них не склонно кусаться без особой причины, а, во-вторых, при их укусе в организм жертвы попадает гораздо меньше яда, чем при нападении сухопутных собратьев. В целом укус этих существ практически безболезнен, без какого-либо видимого отёка или кровоизлияния. Но через некоторое время под воздействием змеиного яда у человека появляется слабость, нарушается координация движений и начинаются судороги. Однако процент летальных исходов невелик, если вовремя оказана медицинская помощь. Тем не менее, чтобы избежать неприятностей при встрече с морскими змеями, всем совершающим погружения в тёплых морях Индийского или Тихого океанов рекомендуется не пытаться поймать их, дразнить или трогать руками, поскольку может последовать молниеносное нападение, ведь без причины морские змеи обычно не нападают.
В заключение следует отметить, что, несмотря на высокую токсичность своего яда, морские змеи с давних пор в странах Юго-Восточной Азии традиционно являются объектами промысла. Например, только в прибрежных водах Филиппинских островов ежегодно добывают сотни тысяч особей этих пресмыкающихся. Их мясо, обладающее высокими пищевыми качествами, местное население в большом количестве употребляет в пищу (особенно ценится оно в копчёном и тушёном виде), а змеиные шкурки широко используются в галантерейной промышленности.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.