Пилохвосты

 
Рыбы, о которых пойдёт речь, как и многие другие обитатели океанских глубин, обладают довольно своеобразной внешностью. Однако в отличие от всех остальных своих сородичей самки, самцы и личинки этих представителей глубоководной ихтиофауны, называемых учёными идиакантами (в англоязычных странах они более известны как лентовидные пилохвосты или чёрные драконы), настолько резко разнятся по внешнему виду, что в своё время даже некоторые ихтиологи ошибочно принимали их за отдельные виды рыб.
 
Пилохвосты относятся к сравнительно немногочисленной группе глубоководных рыб, пять представителей которой широко распространены в тропической и умеренной зонах Атлантического, Тихого и Индийского океанов. В Атлантике они известны от 40° с. ш. до южной оконечности Африки и Патагонии, а в Тихом океане - от прибрежных вод Японии и Орегона до берегов Австралии, Новой Зеландии и приантарктических районов Южной Америки. Обитают пилохвосты в океанской толще преимущественно в слое до 500-2000 м, хотя известны случаи поимки их отдельных экземпляров на глубинах около 4 км.
Для этих глубоководных рыб характерен ярко выраженный половой диморфизм. У их самок невысокое, змеевидное, необычайно вытянутое и постепенно утончающееся к хвосту тело, длина которого может в 20-50 раз превышать ширину. Окраска полностью лишённой чешуи голой кожи варьирует от коричневой до угольно-чёрной. Очевидно, поэтому некоторых из идиакантов именуют чёрными драконами. Размеры самок достигают до 48-53 см. Их спинной и анальный плавники с выступающими кончиками лучей очень длинные, тянутся вдоль тела до самого хвоста и чем-то напоминают полотна пилы-ножовки, откуда, по-видимому, происходит второе название этих рыб - лентовидные пилохвосты. Грудные плавники у самок отсутствуют, брюшные же обычно расположены перед самым началом спинного плавника. Так как самки идиакантов являются хищниками, у них большая пасть, разрез которой доходит почти до края жаберной крышки. Челюсти усажены многочисленными острыми двухвершинными зубами разной величины, причём, кинжаловидные клыки настолько велики, что не дают пасти полностью смыкаться. Крупные зубы самок светятся, поскольку внутри их оснований в треугольных полостях находятся скопления светящегося вещества. От подбородка у них отходит заканчивающийся сложно устроенным эллипсовидным утолщением усик размером примерно в 2-3 раза длиннее головы. Как и у большинства других глубоководных рыб, многочисленные светящиеся органы (так называемые фотофоры) и испускающие свечение участки железистой ткани разбросаны по голове, телу и плавникам самок идиакантов. Среди них особенно выделяются заглазничный светящийся орган и по два ряда фотофоров вдоль нижнего края боков, которые у живых самок, как показали подводные наблюдения, переливаются оттенками фиолетового, золотистого и опалового тонов.
Самцы идиакантов гораздо мельче самок и по строению тела ближе к личинкам. Их размеры не превышают 6-7 см, челюсти полностью лишены зубов, а усик на подбородке отсутствует. У них нет не только грудных, но и брюшных плавников. Зато заглазничный светящийся орган необычайно велик и составляет до трети длины головы. Окраска самцов светло-коричневая, а на их теле меньше мелких фотофоров. В связи с резкой разницей во внешнем строении самки и самцы идиакантов существенно различаются своим образом жизни. Первые из них - хищницы, которые в поисках объектов питания совершают значительные вертикальные миграции, поднимаясь с наступлением темноты ближе к поверхности океана и опускаясь с рассветом на глубины свыше 500 м. Так как их пасть и желудок невероятно растягиваются, они способны захватывать и пожирать добычу относительно крупных размеров. Происходит это вследствие того, что череп самок может откидываться вверх и назад благодаря неокостеневающему первому позвонку и сокращению весьма мощных мускулов между позвоночным столбом и гребнем черепа. Нижняя челюсть, в свою очередь, при помощи весьма растяжимых связок не только опускается вниз, но и резко выдвигается вперед. Одновременно сердце, аорта и жабры отдаляются от ротовой полости и таким образом не повреждаются при заглатывании крупной жертвы. Нередко, чтобы вместить обильную пищу, стенки желудка и брюшной полости самок идиакантов растягиваются настолько, что проглотившая добычу тонкая змеевидная рыба кажется лежащей на какой-то огромной округлой опухоли.
В отличие от самок половозрелые самцы идиакантов вообще не питаются, поскольку у них не только отсутствуют зубы, но и деградирует кишечник. Как считают учёные, продолжительность их жизни, по-видимому, очень невелика и составляет всего несколько недель. Результаты наблюдений свидетельствуют, что в течение суток самцы не совершают вертикальных миграций, а постоянно пассивно парят в толще воды или переносятся течениями на глубине 1000-2000 м, привлекая внимание самок, как маленькие маяки, светом своих огромных заглазничных фотофоров.
Нерест идиакантов, вероятно, происходит в осенние месяцы на глубинах свыше 1000 м. Эти рыбы развиваются с метаморфозом, проходя через 4 стадии у самцов и 5 - у самок, причём, первоначально оба пола выглядят одинаково. Личинки идиакантов являются, пожалуй, одними из самых необычно выглядящих рыб. У них удлинённое прозрачное тело размером 1,5-3 см, окаймлённое плавниковой складкой, с постепенно развивающимися от хвостового конца спинным и анальным плавниками. В отличие от взрослых рыб у личинок есть веерообразные грудные плавники, но брюшные отсутствуют. Задняя часть кишки выдаётся далеко наружу. Однако самым примечательным в их внешнем облике являются крупные чёрные глаза, которые вынесены на длинных тонких стебельках, достигающих до трети (иногда даже до половины) размера тела. Это придаёт личинкам идиакантов настолько своеобразную внешность, что первоначально учёные считали их особым видом рыб, получившим название стилофтальма, что в переводе с латинского языка означает стебельчатоглаз. Живут личинки идиакантов обычно на меньших глубинах, чем взрослые особи, ведя в отличие от них стайный образ жизни. Установлено, что по стебельку проходят глазной нерв, кровеносные сосуды и мощный хрящевой тяж. По мере увеличения размеров личинок их глаза постепенно приближаются к голове рыбы, пока не садятся на неё. При этом глазной нерв укорачивается, а хрящевой тяж расслаивается, свёртывается в петли и врастает в носовую полость впереди глаз. Как считают специалисты, основная функция стебельчатых глаз - облегчить парение личинок в толще воды. Ну и, конечно, подобное строение органов зрения, несомненно, улучшает крошечным идиакантам обзор, помогая в поисках пищи и позволяя избегать нападения других хищников океанских глубин.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.