Превращение

 
Долгое время растения и животные, которые могут в течение жизни изменять свой пол с мужского на женский и обратно, считались биологическими редкостями и вызывали удивление даже среди учёных.
 
Однако выполненные во второй половине прошлого века исследования показали, что смена пола свойственна довольно многим живым организмам, в том числе таким позвоночным как рыбы.
Это явление имеет приспособительный характер и позволяет растениям и животным производить в определённых условиях больше потомков.
Покупая в камчатских гастрономах и супермаркетах замороженных креветок, выловленных в прикамчатских водах Тихого океана или Северной Атлантике, многие любители этих морских деликатесов наверняка обращали внимание на тот факт, что наиболее крупные из них, как правило, всегда самки с икрой на брюшных ножках. Оказывается, своеобразная особенность образа жизни широко распространенных в северных морях креветок-пандалид (именно они служат основными объектами промысла у берегов Камчатки) - массовая смена пола. Поскольку с увеличением размера самка может продуцировать больше икры, крупные экземпляры этих ракообразных являются особями женского пола. Самцам же величина не дает никакого преимущества, поэтому все креветки-пандалиды начинают жизнь самцами, а когда вырастают до определённого размера, становятся самками.
Причем, факторы окружающей среды в значительной степени влияют на время наступления перемены пола: в северных районах, где отмечаются более низкие температуры, эти ракообразные значительно дольше, чем в южных, остаются самцами. Интенсивность промысла может также воздействовать на перемену пола: когда чрезмерный вылов сокращает количество крупных самок в районе, изменение пола самцов происходит в более раннем возрасте.
Другим примером подобного превращения является маленькая рыба-клоун размером от 8 до 15 см, обитающая среди щупалец морских анемон в зоне прибрежного мелководья тропических районов Тихого и Индийского океанов. Мелкие и молодые самцы этой рыбы живут единобрачно с более крупными старшими самками в окружении до 4 меньших подчинённых особей, которые могут никогда не участвовать в продолжении рода. Они как бы служат резервным фондом, позволяющим в случае необходимости сохранить группировку обитающих в актинии рыб-клоунов. Сочетание маленький самец - большая самка максимально увеличивает плодовитость пары. Но когда крупная самка по какой-то причине (от старости, повреждения или болезни) погибает, её небольшой партнёр-самец начинает быстро расти и изменяет пол, становясь доминирующей самкой. Другой же, более мелкий и юный самец из резервного фонда данной группировки, тут же занимает освободившуюся вакансию.
Кроме рыбы-клоуна, целый ряд представителей ихтиофауны в младших возрастах являются самцами, а в старших - самками. Что же даёт им подобная смена пола? Установлено, что количество и качество икры прямо зависит от размера самки, тогда как величина половозрелых самцов для эффективного оплодотворения выметанных икринок особого значения не имеет. То есть, в данном случае наблюдается стратегия, при которой рыбы сначала вступают в размножение как самцы, а, став старше и крупнее, превращаются в самок. Именно так обстоит дело у знаменитой и столь популярной сегодня у любителей рыбных блюд дорады, у которой большая часть молодых особей нерестится сначала как мелкие самцы, а через год – уже как крупные самки.
Однако бывают ситуации, при которых успех в размножении зависит, в первую очередь, от размеров самцов. В тех случаях, когда им необходимо защищать свой гарем, нерестовую территорию или охранять кладку развивающейся икры, крупные самцы имеют преимущество перед мелкими.
Одним из наиболее ярких примеров перемены пола в другом направлении - от самки к самцу, являются синеголовые губаны - рыбы, населяющие коралловые рифы у берегов Панамы.
Поскольку на маленьких рифах мелкие самцы изгоняются своими более крупными соперниками прочь с участков, на которых происходит размножение, и, таким образом, имеют значительно меньше возможностей продолжить свой род, огромное большинство синеголовых губанов начинают свою жизнь как самки. Самцами они становятся лишь тогда, когда достигают достаточно крупных размеров, чтобы побеждать в конкурентной борьбе со своими собратьями по полу за нерестовый участок.
Несколько иная стратегия изменения пола от самца к самке отмечается у другого вида рыб, называемого коралловым ангелом-пигмеем. Его семья всегда состоит из доминирующего самца и гарема самок. Если первый погибает, то самая крупная из самок за несколько дней меняет пол и превращается в самца. Согласно наблюдениям знаменитого исследователя Жака Ива Кусто некоторые представители крупных каменных окуней, длина взрослых особей которых достигает более метра, за свою долгую жизнь могут несколько раз менять пол, причём, при каждой смене продолжают довольно эффективно размножаться в качестве самца или самки.
Современные знания помогают объяснить, почему для некоторых животных полезно изменять пол. Однако они ничего не говорят о том, каким образом запускается в действие механизм изменения.
Исследования, проведенные с маленькой коралловой рыбкой антиасом, обитающей у берегов Японии и Филиппин, позволили найти некоторые ключи к решению этой проблемы.
Учёные обнаружили, что, когда в экспериментальной группе рыб удаляются три из девяти самцов, равное количество самок изменяет пол. Но они растягивают этот процесс почти на два дня, даже если все самцы будут удалены. Подобные результаты по мнению специалистов свидетельствуют, что существует определённая иерархия в стае данных рыб. Самка, занимающая ведущее место в группе, первой изменяет пол. Когда она завершает процесс, то каким-то образом даёт сигнал другим самкам, и некоторые из них по очереди также начинают аналогичное изменение.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.