Рыба-бобр

 
Среди более, чем 20 тыс. видов рыб, обитающих в настоящее время в пресноводных водоёмах, морях и океанах, есть такие, которые появились десятки миллионов лет тому назад. Как свидетельствуют палеонтологические данные, сначала они со своими сородичами процветали, были разнообразны, широко распространены и многочисленны.
 
Но затем по разным причинам практически все вымерли, а потому сегодня известны лишь их единичные представители, которых учёные называют живыми ископаемыми. Пожалуй, самым знаменитым из них является латимерия. Гораздо менее известно широкой общественности другое живое ископаемое, именуемое амией или ильной рыбой. В наши дни ильная рыба обитает на достаточно большой территории восточной части Северной Америки от границы США с Канадой до Мексиканского залива в бассейне реки Миссисипи и Великих озёр. Своим обликом она заметно отличается от других представителей ихтиофауны американских водоёмов. Вытянутое плотное тело этой рыбы покрыто крупной и прочной чешуёй. Приплюснутая массивная голова с маленькими глазами и большим ртом с сильными коническими зубами на челюстях (возможно, поэтому ещё одно её название – рыба-бобр) слегка напоминает сомовью, но без усов. Характерными чертами внешности ильной рыбы являются наличие длинного спинного плавника, простирающегося вдоль большей части тела, и округлый хвостовой плавник. Сверху она обычно окрашена в тёмно-оливковый цвет, снизу - в зеленовато-жёлтый, а более светлые бока покрыты перемежающимися золотисто-коричневыми пятнами. У самцов ильной рыбы в основании хвостового плавника расположено яркое чёрное пятно круглой формы, окружённое жёлто-оранжевой каймой. У самок оно, как правило, отсутствует или слабо выражено. Как считают специалисты, это пятно служит устрашающим приспособлением и связано с охраной самцами развивающейся икры.
Живёт ильная рыба преимущественно одиночно в неглубоких стоячих или малопроточных водоёмах с плоским сильно заросшим дном. Не избегает она и заболоченных или пересыхающих участков рек и озёр, в которых часто наблюдается дефицит кислорода. Обитать в подобных условиях ей позволяет наличие ячеистого плавательного пузыря, соединённого протоком с верхней стенкой глотки и функционирующего как лёгкие наземных животных. При помощи этого дополнительного органа дыхания ильная рыба может усваивать кислород из атмосферного воздуха, в связи с чем способна жить в водоёмах, совершенно не пригодных для других рыб, и даже сохранять некоторое время жизнеспособность вне воды (известны отдельные случаи её выживания в пересохших прудах до 21 дня). Ильная рыба ведёт преимущественно ночной образ жизни, достаточно активно перемещаясь в тёмное время суток на мелководье в поисках пищи и охотясь в зарослях водной растительности. Днём она предпочитает отстаиваться в более глубоких местах водоёма. Сюда же она уходит зимой, где впадает в состояние, близкое к спячке, и совершенно не питается. Хотя максимальные размеры ильной рыбы достигают почти 90 см, а масса тела – 10 кг, чаще всего встречаются её особи длиной 30-60 см, весящие 1-2,5 кг, причём, самцы несколько мельче самок.
Нерест ильной рыбы проходит в летнее время, когда вода прогревается до 25°С. Сначала её самцы перемещаются на мелководья озёр и рек, где на глубине 25-40 см в ночное время строят из растительных остатков своеобразное гнездо блюдцевидной формы размером около полуметра. К моменту завершения данного процесса у самцов появляется яркий брачный наряд, привлекающий самок. Они подходят к гнёздам, вымётывают в них до 20-70 тыс. икринок и удаляются прочь. Самцы оплодотворяют отложенную икру, затем в течение 8-10 дней заботливо охраняют её. Нередко множество гнёзд размещаются рядом, образуя своеобразные гнездовые колонии. Подобное расположение, несомненно, облегчает охрану от любителей полакомиться свежей икоркой, так как каждый самец, защищая своё гнездо, тем самым оберегает и другие. Выклюнувшиеся из икры личинки ильной рыбы первое время висят на стенках гнезда, прикрепляясь к ним при помощи так называемого цементного органа, расположенного на кончике рыла. В таком положении они проводят около 10 дней, пока не рассосётся большой желточный мешок, после чего покидают гнездо и начинают активно питаться. Первоначально мальки плавают стайкой, которую продолжает охранять самец. Достигнув размера около 10 см, молодь ильной рыбы переходит к одиночному образу жизни и быстро растёт, потребляя самую разнообразную пищу – от микроскопических планктонных растений и животных до насекомых, их личинок и даже мальков других рыб.
Взрослые особи ильной рыбы являются активными и практически всеядными хищниками, в рацион питания которых входят насекомые, речные раки, креветки, моллюски, лягушки. Но основной пищей им служат всё-таки другие представители ихтиофауны. В связи с тем, что ильные рыбы довольно вялы и неуклюжи, во время охоты они, как правило, медленно приближаются к животному, которого собираются съесть.
Поскольку большой рот ильных рыб устроен таким образом, что способен молниеносно всосать потенциальную жертву, они, достигнув необходимого для нападения расстояния, просто резко его раскрывают и с током воды втягивают внутрь свою добычу. Поскольку ильная рыба прожорлива, неразборчива в пище и поедает всех доступных ей обитателей рек и озёр, сегодня в некоторых районах США она считается вредным хищником, способным нанести ощутимый ущерб ценным объектам промышленного и спортивно-любительского рыболовства, уничтожая молодь и икру. Там, где ильная рыба особенно многочисленна, периодически даже предпринимаются меры для сокращения её количества. Однако по мнению специалистов природоохранных организаций не стоит забывать о том, что это живое ископаемое во многих районах регулирует численность так называемых сорных рыб, которые являются пищевыми конкурентами промысловых объектов.
Благодаря своей прожорливости ильная рыба в водоёмах США является постоянной добычей любителей спортивной рыбалки. Она попадается при ловле других хищных рыб, поскольку хорошо клюёт как на искусственные приманки, так и на донную снасть с наживкой из червя или мелкой рыбки. Поклёвка ильной рыбы на спиннинг – мощная и явная. При вываживании она обычно сильно сопротивляется, а потому её поимка может доставить рыболову немало приятных мгновений.
Однако выловленную ильную рыбу рыбаки чаще всего выпускают обратно, так как она, увы, не представляет особой гастрономической ценности. Её мясо хотя и вполне съедобное, но достаточно жёсткое и невкусное (недаром она называется ильной). В пищу это живое ископаемое употребляют довольно редко и в основном в южных штатах США. Лучшим способом приготовления ильной рыбы считается ее горячее копчение.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.