"Кость" каракатицы

 
Многие из тех, кому доводилось проводить отпуск на побережье Средиземного и Эгейского морей, совершая прогулки по пляжу, наверняка не раз обращали внимание на выброшенные волнами и хорошо заметные издалека на желтоватом песке довольно крупные, белые и лёгкие образования, напоминающие по форме перо.
 
Кое-кто даже брал их с собой в качестве сувениров, пытаясь при случае выяснить, что же это всё-таки такое. Оказывается, диковинные дары моря, о которых идёт речь, называются сепионами и являются ничем иным как известковыми раковинами каракатиц.
Эти головоногие моллюски приходятся близкими родственниками хорошо знакомым жителям Камчатки кальмарамв, от которых внешне отличаются овальным уплощенным сверху вниз телом, отороченным по бокам узкой каймой плавников. Сегодня известны около 100 различных видов каракатиц, населяющих главным образом прибрежные воды тропических и субтропических морей. Среди них есть как гиганты, длина которых достигает 1,5 м, а масса тела - 10-12 кг, так и карлики - всего не более 2 см. Но размеры преобладающего большинства каракатиц не превышают 30 см и 1 кг. Как и у кальмаров, восемь окружающих ротовое отверстие щупалец у них короткие, а пара длинных ловчих рук в спокойном состоянии или во время движения втянута целиком внутрь головы в особые карманы. Когда же каракатицы нападают, они с силой, словно из катапульты, выбрасывают их на всю длину из этих карманов и хватают свою жертву.
От всех других современных головоногих моллюсков каракатицы отличаются наличием своеобразной известковой внутренней раковины в виде широкой пластинки, занимающей под покровами мантии почти всю спинную сторону их туловища и как щитом прикрывающей сверху тело этих морских обитателей. Однако основная функция раковины отнюдь не защита каракатицы, а обеспечение ей необходимой плавучести. Дело в том, что раковина образована так называемым аргонитом - естественной модификацией карбоната кальция (другая широко известная его разновидность - обычный мел) и состоит из многих слоев. Промежутки между ними, разделённые перегородками на отдельные камеры, заполнены газом, отчего тело каракатицы становится более легким. Изменяя соотношение газа и жидкости внутри камер раковины, моллюск может регулировать свою плавучесть.
Поскольку мясо каракатиц отличается превосходным вкусом, эти головоногие моллюски с давних пор служили объектами промысла. Однако в отличие от кальмаров человек традиционно использовал каракатиц не только в качестве пищевых объектов. Эти морские обитатели буквально оставили свой след в нашей культуре, так как в течение многих веков люди писали их чернилами. Знаменитая краска «сепия» (очень ценная и необыкновенно чистого коричневого тона) получила свое название потому, что изготавливается из чернильной жидкости одноименной каракатицы. Конечно, в настоящее время химики в производстве этой краски научились обходиться и без каракатиц. Но и сегодня по-прежнему натуральная «сепия» всё ещё в немалых количествах используется промышленностью для приготовления краски.
Не менее древнее и разнообразное употребление у людей находит известковая раковина каракатиц, более известная у разных народов как «кость» каракатицы, «морская пена», «канареечная пенка» или «канареечная кость». В сравнительно недалёком прошлом она достаточно широко использовалась в хозяйственной деятельности человека и была очень популярна среди ювелиров и парфюмеров, аптекарей и медиков, чертёжников и писарей, любителей птиц и животноводов. Раковины каракатиц традиционно собирали на берегу моря, главным образом, на побережье Португалии, Северной Африки и Индии, куда их в больших количествах выбрасывало волнами после завершения размножения и гибели этих моллюсков. По имеющимся данным в 1954 г. из одного лишь Туниса вывезли 175 тонн «костей» каракатиц.
В течение столетий ювелиры использовали известковые раковины каракатиц как сырьё для приготовления литейных форм, а также в качестве абразивного материала для шлифования металла и полировки дерева (их добавляли в политуру). Парфюмеры ценили «кость» каракатиц как хороший абсорбент, чертёжники и писари - за превосходные качества промокательной бумаги и ластика, которыми она обладает. Аптекари и медики в своё время широко применяли (кое-где делают это и сегодня) размолотые раковины каракатиц в качестве лекарственного препарата для лечения различных кожных и ушных заболеваний, воспалительных процессов и целого ряда других болезней, а также как антацидное средство для понижения кислотности. Их добавляли даже в качестве основы в зубной порошок, чтобы придать зубам блеск. Поскольку кальций является жизненно важным элементом, необходимым для скелета растущих живых организмов, животноводы с давних пор широко используют раковины каракатиц как богатую кальцием добавку в рацион домашних животных. Целые или молотые раковины дают птицам (курам, канарейкам, волнистым попугайчикам и др.) для удовлетворения их потребности в кальции и других минералах (они особенно необходимы самкам в период откладывания яиц), а также для чистки и стачивания клювов.
Конечно, в настоящее время в связи с появлением целого ряда новых материалов и технологий использование человеком известковых раковин каракатиц существенно сократилось. Но и сегодня по-прежнему они кое-где всё ещё применяются в качестве абразивных материалов, а также под названием «канареечная кость» в немалых количествах используются любителями домашних птиц и других животных (ящериц, черепах, шиншилл) как богатая кальцием подкормка для их питомцев. Одна из небольших фармацевтических кампаний в Таиланде в наши дни выпускает специальную зубную пасту, в составе которой наряду с другими ингредиентами значится «кость» каракатицы. Взятые в качестве сувенира известковые раковины этих головоногих моллюсков будут долго напоминать владельцам берег моря и его необычных обитателей.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.