Морские перья


Рыбакам, ведущим у берегов Камчатки промысел донных рыб, в тралы и снюрреводы нередко попадаются необычные создания красноватого цвета, больше всего напоминающие длинные, покрытые слизистой мясистой оболочкой прутья или сломанные и намокшие перья какой-то крупной диковинной птицы. Недаром их так и называют – морские перья.
Побывав в трале и оказавшись вне воды на палубе рыболовного судна, они выглядят довольно невзрачными и даже жалкими, хотя на самом деле являются невероятно красивыми и интересными донными обитателями большинства морей и океанов.
Морские перья - своеобразная группа колониальных кишечнополостных животных, родственных восьмилучевым кораллам. Сегодня известно около 300 их видов, которые населяют преимущественно тропические и умеренные воды Мирового океана, хотя шесть из них встречаются в дальневосточных морях, в том числе у берегов Камчатки. Некоторые морские перья по форме действительно очень напоминают птичье перо, откуда и происходит их название.
Колония этих животных состоит из крупного главного полипа, образующего ее мясистый ствол, и многочисленных мелких вторичных полипов, расположенных на верхнем конце или на особых боковых выростах главного. Большинство морских перьев имеет внутренний роговой скелет, пропитанный известью, и хорошо развитую мускулатуру, позволяющую животному в случае необходимости произвольно изгибаться в любом направлении. В отличие от других кишечнополостных животных, морские перья никогда не прикрепляются к субстрату. Специальное строение основания главного полипа, нижний конец которого имеет мускулистое расширение, позволяет ему проникать в мягкий грунт (обычно морские перья селятся на илисто-песчаных участках дна) и удерживать колонию в сильных турбулентных потоках, в которых она обитает. Хотя морские перья ведут преимущественно неподвижный образ жизни, в случае необходимости они могут медленно перемещаться по дну и вновь укрепляться в новом месте.
Обитают морские перья от приливно-отливной зоны до глубины в 6 км. Среди них есть как мелкие, так и крупные формы. Например, длина массового у берегов Камчатки морского пера, называемого павонарией, достигает 2 м, треть из которых приходится на лишенный полипов мясистый стебелек. Подводные наблюдения свидетельствуют, что на отдельных илистых участках дна на глубинах от 80 до 250 м павонария селится порой так плотно, что образует настоящие живые заросли.
Как показали исследования, морские перья питаются в основном ночью, а днем они сжимаются и спокойно покачиваются в придонном слое на своем стебле, торчащем из грунта. По мере наступления сумерек морские перья начинают раскрываться, на их теле появляется множество спрятанных до этого пушистых полипов, готовых поглощать мелкий планктон и частички органического вещества, приносимые водой. Именно поэтому морские перья предпочитают селиться на участках дна с довольно сильными течениями, которые постоянно обеспечивают их обильной пищей.
Морские перья раздельнополы, причем женские колонии, как правило, гораздо более многочисленны, чем мужские. Во время нереста и те, и другие, словно по сигналу, одновременно выметывают свои половые продукты в воду, где и происходит оплодотворение. У некоторых северных видов процесс размножения может продолжаться весь летний период. Как и у их собратьев кораллов, появляющиеся на свет личинки морских перьев некоторое время обитают в толще воды, но затем оседают на грунт и формируют новые колонии.
Многие морские перья обладают удивительной способностью светиться, излучая фиолетовый, сине-зеленый или желтоватый свет. У одних морских перьев светятся все отделы колонии, у других – только полипы или прилегающие к ним части ствола. Причем, если глубоководные виды, по-видимому, испускают свет постоянно, то мелководные - либо только в ночное время, либо в условиях полной темноты. В дневные часы такие животные начинают светиться лишь в ответ на какое-нибудь механическое или химическое раздражение. Если оно достаточно сильное, то по всей колонии пробегают концентрические световые волны. Интересно, что светиться могут не только живые морские перья, но также отсеченные части колонии и даже высушенная слизь этих животных, если ее смочить водой. Специальное исследование данного явления показало, что свет излучается особой субстанцией, выделяемой при раздражении железистых клеток, расположенных вокруг ротового отверстия полипов, выросты которых проникают внутрь тела колонии по стенкам главной полости. В этих клетках содержатся мелкие крупинки особого жироподобного вещества, которые обладают фосфоресцирующей способностью.
В последние годы некоторые виды светящихся морских перьев, обитающих на мелководье тропических и субтропических районов Мирового океана, стали излюбленными объектами содержания у любителей-аквариумистов. Мало того, что эти животные интересны и необычайно фотогеничны, они нередко испускают свет, если их побеспокоить. Наблюдая светящееся морское перо в аквариуме, можно заметить, что свечение у него очень легко вызывается внешним раздражением. Стоит только стукнуть пальцем по стенке аквариума, как по животному тут же забегают сине-зеленые или фиолетовые искорки.
 
 
 
 
 

 

 

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании