Смертоносные хвосты

 
Нередко, когда разговор заходит о скатах, многие наши земляки, очевидно, узнав из средств массовой информации об опасности для человека некоторых из этих рыб, обычно интересуются, нет ли их у берегов Камчатки. Хочу успокоить жителей Петропавловска-Камчатского: все скаты, обитающие в прикамчатских водах, для людей неопасны.
 
Разве что при неосторожном обращении можно поцарапать руки о шипы на их коже. Однако тем, кто во время отпуска посещает различные экзотические страны и любит нырять и купаться в тёплых морях, следует помнить, что там скаты, встреча с которыми может закончиться для человека трагически, довольно обычны, а кое-где даже многочисленны. По статистике эти морские обитатели только на прибрежных пляжах Северной Америки ежегодно ранят свыше 700 человек.
Скаты, о которых идёт речь, принадлежат к группе так называемых хвостоколов, насчитывающей около 70 видов. Они широко распространены в Мировом океане, встречаясь от средних широт южного полушария в Атлантике до морей Северной Европы и Северной Америки, а в Пацифике - до прибрежных вод Японии и Калифорнии. Однако преобладающее большинство хвостоколов обитают преимущественно на мелководьях тропических и субтропических морей, и лишь немногие виды населяют умеренные широты, кроме того, некоторые из этих скатов постоянно живут в крупных реках тропической зоны. В российских водах скаты-хвостоколы известны только в Азовско-Черноморском бассейне и у берегов Приморья.
Тело у хвостоколов очень широкое, уплощённое и имеет форму диска, верхняя сторона которого окрашена в чёрно-коричневые, а нижняя – в молочно-белые тона. Грудные плавники сливаются друг с другом впереди головы. Тонкий и остроконечный хвост хорошо обособлен от туловища и, как правило, значительно длиннее диска, но у некоторых видов укорочен и утолщен. В отличие от встречающихся в прикамчатских водах ромбовых скатов кожа у хвостоколов гладкая, шипики на ней никогда не бывают многочисленными. Своё название они получили в связи с тем, что верхняя поверхность хвоста у них вооружена одной или несколькими длинными кинжаловидными иглами, которые уплощены с боков, покрыты по краям грубыми зазубринами и очень остры у конца. Длина игл у крупных скатов может достигать более 30 см (официально зарегистрированный рекордный показатель - 38 см). Такая игла прикреплена своим основанием прямо к коже в средней части хвоста и лежит на его поверхности назад острием. Вдоль её нижней стороны проходит бороздка, на дне которой размещаются клетки, выделяющие ядовитый секрет.
Обычно хвостоколы держатся у дна, часто наполовину зарываясь в песчаный или илистый грунт и становясь почти незаметными снаружи. В случае необходимости они плавают, благодаря взмахам двух своих грудных плавников, превратившихся в процессе эволюции в подобные крыльям дельтовидные лопасти. Размеры скатов-хвостоколов очень разнообразны - у мелких видов ширина диска не превышает 60 см, тогда как у крупных достигает более 2,5 м. Соответственно варьирует и масса их тела – от 5-10 до почти 350 кг. Продолжительность жизни этих хрящевых рыб достигает 20-25 лет. Хвостовая игла ската-хвостокола представляет собой грозное оружие, применяемое им для обороны от своих главных врагов - крупных акул, которые нередко носят на голове несколько обломков таких игл, свидетельствующих о произошедших стычках. Люди чаще всего подвергаются нападению хвостоколов случайно, наступив на них на дне или наткнувшись во время плаванья. Сама по себе хвостовая игла неподвижна, но, резко изгибая кнутообразным движением хвост в любом направлении, скат может наносить ею весьма мощные удары. У взрослых особей их сила такова, что игла с лёгкостью пробивает кожаную обувь или несколько слоёв одежды и глубоко входит в тело человека, который случайно потревожил ската, лежащего где-нибудь вблизи пляжа. Очень крупные хвостоколы могут даже пробить своей иглой дыру в корпусе лодки. Яд, проникающий в колотую рану, крайне токсичен и, как установлено, поражает сердечно-сосудистую систему, вызывая у жертвы падение кровяного давления, учащение сердцебиения, резкие спазматические боли, рвоту, а иногда и мышечные параличи. К тому же, из-за покрывающих иглу микроорганизмов в глубокой ране обычно возникает сильное раздражение. В отдельных случаях ранение иглой ската-хвостокола в грудь или живот может привести к смертельному исходу. Наиболее известный из них – гибель популярного австралийского натуралиста, тележурналиста и автора многочисленных фильмов о живой природе Стива Ирвина, который 4 сентября 2006 г. на съёмках очередной телепередачи из серии «Смертельно опасные существа океана» про скатов-хвостоколов у Большого Барьерного рифа получил смертельный удар иглой одного из них в область сердца.
Пищу хвостоколов составляют различные мелкие рыбы, ракообразные и другие придонные животные, на которых они охотятся довольно своеобразным способом. Увидев добычу, скат сначала накрывает её, как покрывалом, своим дискообразным телом, а затем всасывает огромным ртом. Подобным образом хвостоколам удается извлекать даже моллюсков, глубоко зарывшихся в песок. Интересно то, что, поскольку глаза этих скатов расположены сверху, а рот – снизу туловищного диска, они никогда не видят, что едят, но, благодаря довольно развитому обонянию, хорошо ощущают запах своей добычи. Кроме того, хвостоколы, как и другие хрящевые рыбы, обладают особо чувствительными электрорецепторами, которые позволяют им точно установить местонахождение жертвы и идентифицировать её по специфическим для каждого вида электрическим полям.
Скаты-хвостоколы относятся к так называемым яйцеживородящим видам рыб, у которых оплодотворённые яйца остаются в организме самки до тех пор, пока из них не появятся вполне готовые к самостоятельной жизни маленькие скаты длиной до 30 см (обычно от 4 до 12 экз.). Чтобы достичь таких размеров, они в процессе развития, кроме питания за счёт желтка яйца, получают особую богатую белками жидкость (нечто вроде молока), которая выделяется специальными выростами, расположенными на стенках яйцевода. Пучки таких выростов проникают в дыхательные отверстия (брызгальца) эмбрионов, и питательная жидкость попадает им прямо в пищеварительный тракт. Юные хвостоколы сразу после рождения опускаются на дно и, роясь в песке, начинают активно искать себе пищу.
Несмотря на своё грозное вооружение, скаты-хвостоколы имеют промысловое значение и используются в пищу. В сравнительно недалёком прошлом во время весенней миграции из Чёрного в Азовское море в Керченском проливе за один замет невода рыбаки вылавливали порой до 10 тыс. особей обыкновенного хвостокола, называемого морским котом.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.