Мезозойские реликты

 
Для большинства рыб, которые сегодня обитают в морях, реках и озёрах, характерно наличие от одного до трёх спинных плавников. Однако в водоёмах экваториальной Африки уже не менее 80-100 млн. лет живут своеобразные представители ихтиофауны (их ископаемые остатки известны с середины мелового периода мезозойской эры), число отдельных плавничков на спине у которых достигает 5, 10 и даже 18. Неудивительно, что их называют многопёрами...
 
Эти необычные существа занимают особое место среди своих сородичей, так как, с одной стороны, обладают многими примитивными признаками, которые не встречаются у других ныне живущих рыб, с другой, - целым набором уникальных прогрессивных черт строения, что, по мнению ученых, свидетельствует об их древнем происхождении и длительной независимой эволюции. Недаром в своё время, узнав об открытии многопёров, чтобы подчеркнуть значимость данного события для науки, знаменитый французский зоолог Жорж Кювье сказал, что только ради этого стоило предпринять вторжение наполеоновской армии в Египет.
На сегодняшний день известны 15 видов многопёров, обитающих во многих водоёмах Западной и Центральной Африки, в том числе бассейнах рек Нил, Конго, Сенегал, Вольта, Нигер, а также озёрах Чад и Танганьика. Внешность этих рыб размером до 30-60 см настолько характерна, что их ни с кем не спутаешь. Удлинённое змеевидно изгибающееся туловище заканчивается практически симметричной лопастью хорошо развитого хвостового плавника. На заметно уплощённой голове располагается большой зубастый рот. Спинной плавник состоит из 5-18 отдельных плавничков, каждый из которых представляет собой твёрдый шип с отходящими от него сзади несколькими мягкими лучами. В спокойном состоянии плавнички прижаты к туловищу, но в момент возбуждения поднимаются наподобие частокола и служат неплохой защитой. Грудные плавники имеют мясистые основания, что превращает их в некое подобие опорных конечностей. Для многопёров характерна очень прочная, так называемая ганоидная чешуя, представляющая собой твёрдые костные пластинки ромбической формы, которые не налегают друг на друга как у большинства ныне живущих рыб, а образуют покрытие типа тротуарной плитки. Окраска различных многопёров варьирует от однотонно-серой до пёстрой с чёрными и белыми пятнами или тёмным сетчатым рисунком.
Обитают эти мезозойские реликты в самых разнообразных водоёмах (даже в болотах и временных топях, образующихся в период половодья), но предпочитают всё-таки тихие заводи рек и заросшие водной растительностью озёра. Днём они прячутся в укрытиях, опёршись на дно грудными плавниками и хвостом, а с наступлением темноты переходят к активному образу жизни и выходят на охоту.
В связи с обитанием в водоёмах с дефицитом кислорода у всех многопёров в процессе эволюции выработалась система двойного дыхания – с помощью жабр и аналогичного лёгким сухопутных животных парного плавательного пузыря, который тянется по всей длине брюшной полости над пищеварительным трактом и открывается в глотку. Даже в воде с высоким содержанием кислорода жаберное дыхание не удовлетворяет всех потребностей организма, поэтому время от времени многопёры поднимаются к поверхности, заглатывают воздух и быстро уходят вниз. Как ни странно, но, если многопёра, находящегося в аквариуме, лишить возможности дышать атмосферным воздухом, то он погибнет через 2-3 часа от удушья. С другой стороны, очень прочный кожный покров и воздушное дыхание этих рыб позволяют им достаточно долго оставаться живыми вне воды. Такая способность даёт многопёрам возможность переползать из пересыхающих водоёмов в реки, либо дожидаться окончания засухи в жидком иле.
Многопёры - ярко выраженные хищники, ведущие сумеречный образ жизни и питающиеся некрупными рыбками, головастиками, различными беспозвоночными и их личинками. Однако, как свидетельствуют аквариальные наблюдения, во время поисков добычи они ведут себя не как рыбы, а как земноводные. Обычно многопёр медленно передвигается по дну, опираясь на грудные плавники и хвост, временами останавливается и замирает на месте, приподнимая и поворачивая голову, чтобы лучше улавливать химические сигналы потенциальной жертвы. Обнаружив добычу, этот хищник, как кошка, незаметно подкрадывается к ней вплотную, молниеносно бросается на неё, хватает и заглатывает целиком.
Нерест многопёров приходится на сезон дождей, когда образуется много мелких временных водоёмов, в которых происходит икрометание. Самцы отличаются от самок более широким лопатообразным анальным плавником, играющим в процессе размножения немаловажную роль. Брачные игры сопровождаются сложным ритуалом ухаживания, во время которого самец и самка то носятся в стремительном танце, тесно прижавшись друг к другу, то расходятся, и тогда самец кружит около неподвижно застывшей самки, время от времени касаясь той рылом. В конце концов, он подставляет к её брюшку свой сложенный чашечкой анальный плавник, куда она откладывает 20-30 икринок. После оплодотворения самец разбрасывает их среди водной растительности, к которой они приклеиваются. Поскольку нерест у многопёров длится несколько дней, это повторяется неоднократно. Через 4-5 суток из развивающейся икры появляются личинки, обладающие, помимо свойственных всем рыбам внутренних, ещё и ветвистыми наружными жабрами, как у головастиков лягушек и тритонов. Эти жабры функционируют до тех пор, пока у юных многопёров не разовьются нормальные плавательные пузыри, позволяющие им дышать атмосферным воздухом.
Несмотря на своё древнее происхождение, во многих районах обитания многопёры являются объектами местного промысла и высоко ценятся коренным населением за отменный вкус. Хотя мясо этих рыб изобилует костями, его традиционно используют в пищу, запекая на углях или коптя над костром. Так как прочную чешую многопёров не берёт никакой нож, её сдирают вместе с кожей с уже приготовленной рыбы. В заключение следует отметить, что во второй половине XX века во многих странах стало популярным содержать отдельные виды многопёров (чаще всего – сенегальского) в аквариумах, так как эти рыбы очень неприхотливы, интересны своим поведением и нередко привыкают к человеку настолько, что берут пищу прямо из рук, как домашние кошки или собаки.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании