Крылатые пегасы

 
Немало жителей Камчатки, бывая во время отпуска или деловых поездок в странах Юго-Восточной Азии и посещая там рыбные рынки, наверняка не раз поражались невероятному разнообразию выставленных на продажу морских обитателей.
 
Некоторые из них выглядят настолько причудливо, что порой трудно себе представить к какой группе животных принадлежат лежащие на прилавке существа, а также для чего они используются. К числу таковых, безусловно, можно отнести диковинных рыб, называемых пегасами или морскими мотыльками.
Пять видов пегасов довольно широко распространены в тропических прибрежных водах Индийского и западной части Тихого океанов от восточной Африки до Японии и юго-восточной Австралии. Подобно обитающим у берегов Камчатки и хорошо знакомым рыбакам морским лисичкам (из них судовые умельцы часто делают сувениры, именуемые дракончиками), эти мелкие рыбы, максимальная длина которых не превышает 12-18 см, одеты в панцирь из крупных костных пластинок, соединенных неподвижно друг с другом на широком, изрядно уплощенном туловище и подвижно – на хвостовой части тела.
Крошечный беззубый выдвижной рот располагается у них снизу на сильно вытянутом и сравнительно плоском рыле. Узкие жаберные отверстия открываются перед основанием огромных грудных плавников с негнущимися лучами, которые придают им форму и позволяют постоянно находиться в горизонтальном состоянии. Именно из-за грудных плавников, внешне чем-то похожих на крылья, эти рыбы в своё время получили название пегасов, так как напомнили впервые описавшему их знаменитому зоологу Карлу Линнею мифического крылатого коня Пегаса или сказочного дракона. В англоязычных странах за подобные крыльям бабочек грудные плавники пегасов также именуют морскими мотыльками.
Образ жизни и биология этих диковинных рыб до настоящего времени изучены довольно слабо. Известно, что все они ведут типично донный малоподвижный образ жизни в батиметрическом диапазоне от приливно-отливной зоны до 100 м (правда, отдельных особей встречали на глубине около 150 м), обитая преимущественно среди водорослей на песчаных и илисто-песчаных грунтах, в которые могут частично зарываться. Несмотря на причудливую внешность, заметить пегасов в море не так просто, потому что их хорошо маскирует пятнистая окраска. К тому же, они способны быстро менять ее в соответствии с окружающим фоном. Интересной особенностью этих рыб является способность периодически сбрасывать свои покровы, освобождаясь таким образом от селящихся на них различных животных-обрастателей и паразитов. Несмотря на то, что пегасов именуют морскими мотыльками, порхать над водой, подобно летучим рыбам, они, увы, не умеют, но, по некоторым наблюдениям, могут, расправив свои грудные плавники, не спеша скользить по ее поверхности или песчаному дну, хотя чаще всего их передвижение больше напоминает ползание, чем плавание. Как показали исследования, для пегасов характерен половой диморфизм в размерах, в связи с чем самки несколько крупнее самцов. Обычно взрослые пегасы держатся парами, причем, впереди всегда степенно перемещается более крупная самка, за которой следует мелкий самец.
Пегасы являются миролюбивыми рыбами, питающимися всем, что им удается отыскать на дне и что может войти в их крошечное ротовое отверстие. Тем не менее, основными объектами питания этим представителям ихтиофауны все-таки служат мелкие донные ракообразные и моллюски. В поисках пищи пегасы медленно перемещаются по грунту, а, обнаружив добычу, всасывают ее, подобно пылесосу, своим располагающимся снизу на сильно вытянутом и уплощенном рыле беззубым выдвижным ртом.
Размножение пегасов происходит тоже довольно своеобразно. В нерестовый период в сумерках их половозрелые особи парами всплывают в толщу воды. Здесь самцы оплодотворяют находящуюся внутри тела самок икру, которую те затем выметывают. Однако, как свидетельствуют наблюдения, во время самого процесса икрометания самки пегасов отгоняют от себя самцов, чтобы те не могли съесть своё потомство. Оказавшиеся в воде икринки и выклюнувшиеся вскоре из них личинки этих малоподвижных рыб разносятся течениями на большие расстояния, что позволяет пегасам расселяться и осваивать новые прибрежные акватории, подходящие для обитания.
В заключение следует отметить, что, хотя пегасы не используются в пищу, в ряде прибрежных стран Юго-Восточной Азии их вылавливают в немалых количествах и в сушеном виде постоянно продают на рыбных рынках, особенно в Китае. Благодаря своей причудливой внешности эти маленькие рыбки пользуются большим спросом у местного населения в качестве экзотических сувениров или популярных амулетов. Кроме того, в традиционной китайской медицине пегасы с давних времен служат основным компонентом лечебного средства от болезней горла, которое широко применяется и в настоящее время.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании