Фарфоровые улитки

 
Наверняка многие из нас не раз с интересом рассматривали различные раковины, восхищаясь их размерами, красотой, диковинной формой или изяществом завитков. Недаром они с давних пор высоко ценились людьми, использовавшими эти творения моллюсков в качестве украшений, талисманов и магических объектов. Но есть среди них такие, которые сыграли особую роль в развитии человечества.
 
Раковины двух видов рифовых брюхоногих моллюсков ципреид, называемые «каури», в течение нескольких тысячелетий служили денежными знаками, имевшими очень широкое обращение во многих странах Южной Азии, Африки и на островах Океании. Это обстоятельство нашло отражение даже в их научных названиях - монетария-монета и монетария-колечко.
Ципреиды, или как их еще называют фарфоровые улитки, являются очень своеобразной группой брюхоногих моллюсков, около 200 видов которых населяют зону прибрежного мелководья тропических и субтропических районов Мирового океана. Для них характерна овальная или овально-грушевидная форма раковины, обычно имеющая гладкую, реже бугорчатую или ребристую поверхность, поскольку у живого моллюска она постоянно закрыта мантией. Эта раковина длиной не более 10-15 см (ее внутренняя часть тонкая, в то время как наружная, составляющая последний оборот завитка, наоборот, очень толстая) всегда блестящая и необыкновенно красивая, так как может быть разных оттенков, с мелкими или крупными цветными пятнами или другим узором. Внешне она очень напоминает изделие из фарфора, потому, очевидно, ципреид называют фарфоровыми улитками. Мантия, прикрывающая раковину сверху либо целиком, либо большую её часть, при прикосновении к моллюску моментально сокращается и втягивается в щелевидное устье. В отличие от обитающих в северных морях брюхоногих моллюсков нога ципреид, когда они движутся, почти полностью обертывает раковину, и сифон торчит спереди, как маленький перископ.
Большинство ципреид обитают на мелководье вблизи коралловых рифов (некоторые непосредственно в приливно-отливной зоне), хотя отдельные виды встречаются на глубинах до 100 м. Эти моллюски ведут типично донный образ жизни, медленно перемещаясь по подводным скалам, камням, рифам и плотному песку. Днем они обычно прячутся в затемненных местах или зарываются в песок, а с наступлением темноты покидают свои убежища в поисках пищи. Питаются ципреиды различными прикрепившимися к субстрату беспозвоночными (губками, моллюсками, асцидиями и др.) и водорослями, которых они соскребают с поверхности с помощью расположенной на мускулистом языке и несущей зубцы хитиновой пластинки, именуемой радулой.
В период размножения самки ципреид откладывают яйца в небольшие капсулы, прикрепляя их гроздьями к камням. Согласно имеющимся данным некоторым видам этих брюхоногих моллюсков свойственна забота о потомстве. Самки охраняют отложенные капсулы, накрыв их своей ногой, пока из яиц не выклюнутся личинки. Появившись на свет, те сразу же всплывают к поверхности океана. Они обладают двумя похожими на крылышки плавниками, помогающими им плавать. Океанские течения разносят личинки по обширной акватории. Постепенно у них появляется раковина, и, став слишком тяжелыми, они опускаются на дно океана. Многие оседают в абсолютно непригодных для жизни местах и погибают. Но те, кому удается найти рифы, где есть достаточно пищи, чтобы выжить, быстро растут и превращаются в красивых фарфоровых улиток. Благодаря своей высокой численности, некоторые мелкие виды ципреид с длиной раковины 1-3 см, в том числе, монетария-монета (в отдельных случаях на 1 кв. м дна можно встретить до 100 её особей), играют заметную роль в экологической системе коралловых рифов. Питаясь определенными видами водорослей, они активно препятствуют их разрастанию, тем самым способствуют развитию кораллов и других морских обитателей, поселяющихся на освободившемся месте.
Народы, населяющие прибрежные регионы Южной Азии, Африки и острова Океании, знакомы с ципреидами и раковинами-каури в течение нескольких тысячелетий. Согласно историческим данным уже в XV веке до нашей эры деньги-раковины имели хождение в Древнем Китае. Основная часть их добывалась в Индийском океане у Мальдивских островов, откуда затем, благодаря обширным торговым связям между Европой, Африкой и Азией, каури попадали в самые разные страны. Об этом свидетельствуют находки этих раковин в египетских пирамидах, скифских погребениях и других местах, отстоящих за десятки тысяч километров от коралловых рифов Индийского и Тихого океанов. В XII-XIV веках каури играли роль денег даже на северо-западе Руси, в Новгородской и Псковской землях. Кроме Китая, широкое обращение в качестве денежных знаков раковины ципреид в течение нескольких столетий имели в Индии, на Аравийском полуострове, в Африке и на островах Океании. Однако наиболее крупные торговые операции с помощью каури осуществлялись в XVII-XIX веках, когда купцы ряда европейских стран приобретали по самой низкой цене огромное их количество на островах Индийского и Тихого океанов, а затем расплачивались ими в Западной Африке, покупая там рабов для американских плантаторов. В районе озера Чад, например, один темнокожий невольник в то время оценивался в 20-30 раковин каури.
Помимо эквивалента денег, многие народы с глубокой древности использовали каури в качестве амулетов от сглаза. Особенно они были популярны в Индии, Китае и соседних с ними странах. В средние века амулеты из каури встречались на всей территории Восточной Европы, в том числе в древнерусских городах. Как считают ученые, попадали они туда через Среднюю Азию или Кавказ, где с древности и до недавнего времени эти раковины употребляли как обереги от сглаза и амулеты, лечащие бесплодие. Многие люди верили, что пришедший в дом злой человек, увидев раковину каури с похожим на открытую звериную пасть устьем, отвлекался или даже пугался, и это рассеивало его злые намерения и силу сглаза. Поэтому считалось, что наличие в доме каури могло обеспечить ему надежную охрану.
В заключение следует отметить, что в некоторых районах Индии каури использовали в качестве денег до середины XX века, да и в настоящее время на рынках ряда островов Океании вам могут предложить вместо сдачи несколько маленьких блестящих раковин. Правда, сегодня они имеют для покупателя не столько денежное, сколько коллекционное значение.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании