Змеехвостки

 
Большинство жителей Петропавловска-Камчатского знают, как выглядят морские звёзды, которых нередко можно встретить выброшенными волнами на берег Тихого в районе Халактырского пляжа или прямо в черте города в приливно-отливной зоне Авачинской бухты.
 
Но, кроме учёных и рыбаков, ведущих в прикамчатских водах промысел рыб донными тралами и снюрреводами, вряд ли, камчатцы знакомы с гораздо более многочисленными, но менее известными сородичами морских звёзд, называемыми офиурами или змеехвостками.
Эти животные также относятся к типу иглокожих и внешне довольно похожи на морских звёзд. Однако их тело состоит из плоского центрального диска диаметром около 1-2 см (иногда до 10 см) и отходящих от него, резко обособленных 5, реже 10 гибких длинных и очень подвижных лучей, напоминающих хвосты змей, протяжённость которых у отдельных видов достигает нескольких десятков сантиметров.
Лучи у офиур членистые, т.е. образованы из множества внутренних подобных позвонкам фрагментов, приводимых в действие межпозвонковыми мышцами. Обычно они простые, суженные к концу, однако у части офиур ветвятся. Именно за счёт быстрых гребущих движений лучами осуществляется перемещение этих иглокожих животных по грунту. Недаром, своё название (слово «офиура» в переводе с греческого языка на русский означает «змеехвостка») они получили за своеобразный способ передвижения: когда офиуры ползут по дну, их лучи извиваются, словно змеи.
Сегодня известны около 2 тыс. видов офиур, которые встречаются во всех океанах от приливно-отливной зоны до глубины 8 км. И хотя их наибольшее количество и разнообразие характерно для тропических вод, 120 видов обитают в морях России, немалая часть из которых у берегов Камчатки. Большинство офиур живут на дне, перемещаясь по его поверхности, кораллам, губкам и водорослям или зарываясь в грунт, из которого выставляют лишь кончики своих лучей. Многие из них скрываются под камнями, в расщелинах скал и пустых створках моллюсков. Так как лучи офиур обычно очень хрупкие, попытка вытащить этих животных из укрытия, ухватив за луч, обычно заканчивается тем, что последний обрывается. За подобную особенность в англоязычных странах змеехвосток ещё называют «хрупкими звёздами». Однако, поскольку все офиуры имеют высокую способность к регенерации, они довольно быстро восстанавливают свои утраченные части. Многие представители этих иглокожих (особенно мелководные тропические) ярко и пестро окрашены, а некоторые глубоководные - способны светиться.
Скелет всех офиур состоит из разнообразных внутренних и наружных известковых фрагментов и пластинок, которые сверху прикрыты кожей. У большинства видов лучи подвижны, в основном, в горизонтальной плоскости; и лишь у некоторых представителей этих иглокожих могут сильно свёртываться на брюшную сторону. И хотя офиуры перемещаются по грунту, главным образом, за счёт быстрых гребущих движений лучами, наблюдения показывают, что, как и морские звёзды, они могут для этого также использовать свои крошечные полупрозрачные так называемые амбулакральные ножки, цепляясь ими за неровности дна. Размеры офиур очень сильно различаются и колеблются от нескольких миллиметров до 60 см.
Большинство офиур раздельнополы, но имеются и виды-гермафродиты. Половые железы у этих животных находятся в центральном диске, по паре у основания каждого луча. Размножение у офиур чаще всего происходит в весенне-летний период. Причём, одни из них выметывают половые продукты прямо в толщу воды, где протекает оплодотворение яйцеклеток и последующее развитие появившихся из них микроскопического размера личинок. Некоторое время они ведут планктонный образ жизни и питаются одноклеточными водорослями. Затем в центре каждой личинки начинает формироваться маленькая пятиконечная офиура размером около 0,5 мм, она опускается на дно и превращается в типичную змеехвостку. Другие офиуры сначала откладывают половые продукты в специальные выводковые камеры, где происходит оплодотворение яйцеклеток и последующее эмбриональное развитие появившихся из них личинок. Такие виды офиур являются живородящими, и у них из материнского организма выходят сразу вполне сформированные маленькие змеехвостки.
Согласно имеющимся на сегодняшний день данным, офиуры довольно всеядны, а потому питаются как находящимися на дне органическими остатками, так и различными мелкими беспозвоночными организмами и водорослями. Не брезгуют они и останками умерших животных. При этом мелкие частицы подносятся ко рту ножками, а более крупные захватываются и подтягиваются лучами. Как и у морских звёзд, ротовое отверстие у офиур находится в середине нижней стороны центрального диска и имеет пятиугольную форму, поскольку в него вдаются пять треугольных челюстей. Они у офиур подвижны и помогают не только удерживать и размельчать пищу, но и захватывать её. Мешкообразный желудок занимает большую часть диска. Кишечник полностью отсутствует, а потому непереваренные остатки пищи выбрасываются наружу через рот. Некоторые офиуры с ветвящимися лучами в процессе питания поднимают часть своих лучей почти вертикально вверх, отцеживая ими из воды словно сетью всё, что можно съесть. Скопление таких питающихся офиур напоминает настоящий ковер из щупалец, в котором застревают различные мелкие животные (черви, ракообразные, медузы) и взвешенные органические частицы пищи.
В свою очередь, поскольку офиуры обладают высокой численностью и на многих участках морского дна образуют плотные поселения, перемещаясь, буквально, друг по другу, сами они служат немаловажным объектом питания для целого ряда донных рыб, в т.ч. некоторых камбал. Когда держишь на ладони офиуру, невольно задаёшься вопросом: что может быть съедобного в этом небольшом существе, значительную часть которого составляет твёрдый известковый скелет? Но, очевидно, рыбы находят офиур довольно аппетитными, поскольку те нередко играют заметную роль в их рационах. Хотя, скорее всего, причина такой гастрономической популярности змеехвосток заключается именно в многочисленности этих морских обитателей. Ведь на них не нужно специально охотиться. Достаточно лишь не спеша перемещаться по дну, выбирать да проглатывать ту из змеехвосток, что выглядит поаппетитнее.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.