Кракен

 
Это огромное существо было известно рыбакам Северной Европы с давних времен, а в скандинавских сказаниях получило название кракен - гигантское морское чудовище, которое лежит в глубинах океана и держит землю в своих длинных щупальцах, изредка поднимаясь, чтобы затянуть в пучину несчастные корабли.
 
В знаменитом романе «Моби Дик» Герман Мелвилл описывает морское животное, выглядевшее как огромная мясистая масса желтовато-белого цвета футов по 700 (около 210 м) в ширину и длину, от центра которой во все стороны отходило бесчисленное множество длинных рук, крутящихся и извивающихся, как клубок змей. Несомненно, имелся в виду гигантский кальмар, но приводимое описание наглядно свидетельствует, как мало тогда было известно об этом обитателе океана.
Действительно, до 1861 г., когда гигантского кальмара увидели с борта французского военного корабля, а матросы сумели добыть часть животного, он оставался полумифическим существом. Многие популярные произведения внушали ужас, рассказывая о случаях, когда этот гигант стягивал потерпевших кораблекрушение моряков со спасательных плотов и, будучи раненым, переворачивал маленькие рыболовные суда. Даже сегодня, когда уже исследовано несколько его экземпляров, гигантский кальмар остается во многом таинственным существом. Большая часть того, что мы знаем, - сведения о животных, выброшенных мертвыми или умирающими на берег, пойманных рыбаками (такие особи тоже вскоре погибали) и найденных в желудках зубатых китов. Однако даже на основании имеющихся сегодня в распоряжении ученых скудных данных вполне можно составить представление о том, как выглядит взрослый гигантский кальмар, каков его образ жизни.
Внешний вид гигантского кальмара в целом схож с его более мелкими океанскими сородичами, но размеры поистине грандиозны: длина наиболее крупного из известных науке экземпляров этого животного достигает 20 м, а масса тела - около 450 кг. Однако туловище или мантия кальмара не превышает в длину 5-6 м, около 1 м составляет голова, а все остальное (10-12 м) приходится на ловчие щупальца. Их расширенные концы усеяны зубчатыми присосками диаметром до 5 см, имеющими форму медицинской банки. Каждая сидит на подвижном мускулистом стебельке, а по периметру обрамлена остро зазубренными хитиновыми колечками. Присоски цепляются за поверхность жертвы, когда к ней прикасается щупальца. Вмятины и шрамы от присосок кальмара находили на коже кашалотов, причём, размеры часто преувеличивали, говоря порой о шрамах диаметром в 20 см! Естественно, создалось ложное представление о размерах гигантских кальмаров в 75 м и более. Оказалось, что шрамы увеличиваются по мере роста самого кашалота, поэтому судить по ним о величине кальмара нужно очень осторожно.
Мантия или туловище гигантского кальмара имеет коническую форму, суживаясь к «хвосту» и заканчиваясь гибкими, но не очень мускулистыми плавниками, которые, вероятно, служат стабилизаторами. На переднем конце мантии позади головы выдается мускулистая воронка, с помощью которой кальмар передвигается, сильной струей выбрасывая воду из мантийной полости. Воронка очень подвижна, поэтому кальмар может быстро изменять направление движения. Глаза у гигантского кальмара самые крупные в животном мире: их диаметр превышает 25 см, т.е. больше, чем автомобильные фары.
Несмотря на значительные размеры и массу тела, гигантский кальмар обладает практически нейтральной плавучестью, что объясняется высоким содержанием ионов аммония в мышцах. Вероятно, поэтому именно мёртвые или погибающие кальмары всплывают на поверхность, их часто выбрасывает на берег. Благодаря присутствию этих ионов, животные могут удерживаться в определенном слое воды, не тратя энергию на постоянные плавательные движения. Из-за высокого содержания аммония мясо только что выловленного из моря гигантского кальмара имеет отвратительный горький вкус и сильно пахнет аммиаком.
Многие натуралисты раньше полагали, что гигантский кальмар очень быстро передвигается, но очевидно это не так. По мнению ряда ученых по сравнению с другими видами активно плавающих океанских кальмаров его мускулатура развита довольно слабо, у него большие плавники и проще устроен главный двигатель - воронка.
О том, чем питается гигантский кальмар, известно мало - у большинства добытых экземпляров желудки были пусты. Даже если в желудке кальмара что-то и находят, разобраться в содержимом крайне сложно, поскольку пища сильно измельчается ротовым аппаратом, напоминающим клюв попугая длиной до 15 см. Мощные хитиновые челюсти заключены в массу сильных мускулов. Кальмар разрывает ими добычу на куски, достаточно мелкие, чтобы их можно было проглотить. Тем не менее, сегодня исследователи располагают наблюдениями, что гигантский кальмар питается лишь мелкой рыбой и беспозвоночными. Довольно плохо плавая, он, вероятно, не способен активно охотиться и ловить крупную подвижную добычу.
Хотя в настоящее время насчитывается более 200 сообщений о находках гигантского кальмара, по-прежнему точно неизвестно, где всё-таки, в основном, обитает это неуловимое животное. Очевидно, что область его распространения охватывает весь Мировой океан, так как гигантские кальмары отмечены вдоль тихоокеанского и атлантического побережий Северной Америки, у берегов Англии, Скандинавии, Японии, Австралии и Новой Зеландии, Гавайских, Алеутских и Командорских островов, у южной оконечности Африки и в центральной части Тихого океана. Предполагают, что взрослые особи этого животного держатся вблизи дна на глубине около 1000 м, но были случаи их поимки в батиметрическом диапазоне 200-300 м, даже у самой поверхности.
Тот факт, что гигантские кальмары очень редко попадают в современные орудия лова, весьма примечателен, особенно, если учесть, что в последнее время и промысловые, и научно-исследовательские суда широко используют огромные разноглубинные и донные тралы, работая в различных районах Мирового океана. Может быть, гигантские кальмары, подобно другим головоногим, умеют обнаруживать приближающийся трал и избегать поимки? Или они обитают там, где редко бывают рыболовные и исследовательские экспедиции, например, на отличающихся малой рыбопродуктивностью средних глубинах и в открытом океане, или в районе глубоких каньонов и на участках континентального склона, слишком скалистых и малодоступных для существующих орудий лова? Сегодня мы не можем ответить даже на эти вопросы, ведь так много предстоит узнать человеку об этом удивительном животном.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.