Глубинные зайцы

 
Регулярно в тёмное время суток из глубин Берингова, Охотского морей и Тихого океана в приповерхностные воды вслед за кормовыми организмами поднимаются миллионы тонн мелких, но многочисленных мезопелагических рыб, которые вместе с кальмарами, мойвой и песчанкой служат основой питания различных животных-ихтиофагов. С рассветом они вновь опускаются в морские глубины, чтобы в последующем, если не станут чьей-то добычей, ещё много раз в своей жизни совершиать подобные вертикальные перемещения...
 
Существенную долю мезопелагических рыб составляют так называемые батилаги - довольно своеобразные, но малоизвестные большинству людей представители океанской глубоководной ихтиофауны.
Как свидетельствуют результаты обловов научно-исследовательских судов и многочисленные подводные фотографии, значительная часть рыб, живущих в глубинах морей и океанов, характеризуется причудливой внешностью: у одних из них невероятно зубастая и широко раскрывающаяся пасть или своеобразная ловчая удочка, у других - огромные телескопические глаза или целый набор светящихся органов. Батилаги выглядят совершенно иначе. Все они - мирные, питающиеся планктонными организмами обитатели глубин, которые обладают большими глазами и маленьким ртом с мелкими, нередко рудиментарными зубами. Миролюбивый образ жизни и величина глаз отражены даже в их научном названии, которое дословно переводится с греческого языка как «глубинные зайцы». Удлинённое, сжатое с боков тело батилаг покрыто довольно крупной, но тонкой чешуей. У этих рыб короткая голова и хорошо развитые грудные и брюшные плавники. Позади обычно расположенного на середине туловища спинного плавника, как и у лососей, вблизи хвоста имеется маленький жировой плавничок. Малообызвествленный скелет, очень нежная кожа и легко опадающая чешуя (в связи с чем большинство этих рыб, побывав в трале, оказывается сильно ободранными) свидетельствуют о том, что батилаги являются подлинными обитателями больших глубин.
На сегодняшний день известно около двух десятков видов батилаг, встречающихся во всех зонах Мирового океана от Арктики до Антарктики, но особенно многочисленные – в водах умеренных и высоких широт. Достаточно сказать, например, что в Охотском море дальневосточная серебрянка является самым массовым видом ихтиофауны средних глубин. Окрашены батилаги по-разному: у одних, обитающих поглубже, в окраске преобладают черно-коричневые тона, у других, живущих ближе к поверхности, - более светлые, часто с серебристым оттенком. Некоторые батилаги могут слабо светиться, хотя специальных органов свечения, свойственных многим глубоководным животным, у них нет. Исходя из окраски и особенностей батиметрического распределения, специалисты-ихтиологи делят этих рыб на две группы: так называемых «светлых» и «тёмных» батилаг. Представители первой из них в своем распространении приурочены преимущественно к глубинам от поверхности до 1000 м, тогда как второй - от 150-200 до 6000-7000 м. Однако и те, и другие ежедневно совершают суточные вертикальные миграции, поднимаясь ночью к поверхности и опускаясь днем обратно в океанские глубины, поэтому в прикамчатских водах Берингова, Охотского морей и Тихого океана батилаги нередко в больших количествах попадают в тралы на глубинах 400-900 м.
Хотя максимальные размеры батилаг достигают 20-25 см, а масса тела 20-30 г, в уловах чаще всего встречаются особи длиной не более 10-15 см. По имеющимся данным продолжительность жизни этих рыб не превышает 5-8 лет. Батилаги ведут стайный образ жизни, перемещаясь в толще воды в поисках кормовых организмов. Так как они обладают небольшим ртом и крошечными зубами, то питаются исключительно мелким зоопланктоном, причем, в отличие от многих других глубоководных рыб используют в пищу, в основном, не рачков, а различных животных с мягкими покровами - крылоногих моллюсков, пелагических оболочников и т.д.
В свою очередь, обладая высокой численностью, сами батилаги служат объектами питания многим хищным животным, в том числе морским окуням и морским котикам, в желудках которых ученые часто встречают кости этих безобидных рыб. Привлекаемые светом, они легко становятся добычей глубоководных удильщиков. Размножаются батилаги непосредственно в толще воды. Во время нереста их самки выметывают здесь по нескольку тысяч икринок, которые затем всплывают в приповерхностные слои океана. Там же первое время живут вышедшие из икры личинки батилаг, обладающие довольно экстравагантной внешностью. У них тонкое длинное тело и удивительного строения сидящие на стебельках глаза. Благодаря наличию специальных мышц эти стебельки могут поворачивать глаза в разные стороны, значительно улучшая обзор, позволяя личинкам более эффективно отыскивать кормовые организмы и избегать хищников. По достижению определенных размеров глазные стебельки личинок втягиваются, они приобретают внешний вид типичных батилаг и постепенно опускаются в глубины океана.
Специалисты рыбохозяйственных институтов давно изучают возможность промышленного использования некоторых видов мезапелагических рыб, в том числе батилаг. Исследованиями учёных ТИНРО-центра в последние годы установлено, что такой их представитель как дальневосточная серебрянка относится к жирным высококалорийным рыбам, поскольку ее мясо содержит 8,7% липидов. В ходе работ было выяснено, что серебрянка может служить хорошим источником как столь нужных организму человека калия, магния и железа, так и фосфолипидов, необходимых для нормальной сердечно-сосудистой деятельности. Высоким оказалось содержание в серебрянке полиненасыщенных жирных кислот, являющихся важнейшей составляющей рациона питания человека. Эти вещества незаменимы ввиду того, что организм людей не может их синтезировать самостоятельно, а должен получать ежедневно в достаточном количестве с пищей. При органолептической оценке показателей дальневосточной серебрянки (внешний вид, цвет, запах, консистенция, вкус) было отмечено, что она имеет светло-кремового цвета мышечную ткань с нежной консистенцией (при сливе из трала на теле рыбы отсутствуют чешуя и часть кожного покрова), приятный запах, соответствующий свежей рыбе-сырцу. Проба на варку показала, что этот представитель батилаг обладает мягким мясом, из него получается прозрачный бульон с характерным рыбным вкусом и капельками жира на поверхности.
Конечно, сегодня промысел мезопелагических рыб практически не развит, и учёными лишь намечены пути их пищевого использования, а также получения из этих рыб кормовой муки и выработки жира. Однако не исключено, что в не столь далёком будущем кулинарная продукция из глубинных зайцев» будет такой же обычной на столах наших соотечественников, как из минтая или камбал.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.