Палоло

 
У большинства людей такие существа как черви не пользуются особой симпатией. И уж, конечно, многим нашим соотечественникам трудно представить, что где-то их могут употреблять в пищу.
 
Однако на тихоокеанских островах Полинезии, Микронезии и Меланезии некоторые виды морских червей местные жители в течение многих веков не только традиционно используют как пищевые объекты, но даже считают лакомством. Самым известным из них является так называемый палоло, обитающий в западной части Тихого океана на коралловых рифах около островов Фиджи и Самоа.
Зеленоватого цвета взрослые особи этого кольчатого червя, достигающие в длину до полуметра, ведут скрытый образ жизни в расщелинах коралловых рифов, поэтому не так часто попадаются на глаза. Но ежегодно в октябре - ноябре они приступают к размножению, которое тесно связано с приливами и фазами Луны.
Задние сегменты палоло устроены несколько иначе, чем передние: именно в них развиваются половые продукты. При созревании эти сегменты, переполненные яйцами и молоками, отрываются от передней части червя и, быстро двигаясь, массами всплывают к поверхности моря. Сами же взрослые особи червей в это время остаются на дне, где продолжают интенсивно питаться и восстанавливать утраченные задние сегменты, чтобы на следующий год дать жизнь новому поколению.
По свидетельствам очевидцев наиболее впечатляют подобные миграции к поверхности океана у палоло, обитающего на коралловых рифах вблизи островов Фиджи и Самоа. Каждый год на рассвете нескольких дней третьей четверти Луны в октябре - ноябре море над коралловыми рифами у этих островов неожиданно вскипает от внезапного появления мириадов видоизмененных задних частей морских червей (именно они получили название палоло), которые снуют во всех направлениях. От их обилия морская вода становится похожей на густой суп с вермишелью. На пиршество собираются многочисленные стаи рыб, ракообразных и морских птиц. Вскоре переполненные половыми продуктами сегменты червей разрываются, яйца и молоки в колоссальных количествах попадают в воду, обеспечивая подобным образом высокую эффективность оплодотворения. От невероятно большого количества половых продуктов море приобретает молочный цвет. Только в период размножения можно наглядно представить себе, какое огромное количество этих червей, скрытых от человеческих глаз, обитает в недрах коралловых рифов. Появляющиеся из оплодотворенных яиц личинки палоло через несколько дней опускаются на поверхность рифов и подобно своим родителям начинают вести скрытый образ жизни в их расщелинах.
С давних времен палоло служит жителям Полинезии и лакомством, и повседневной пищей, поэтому нерест этого червя для аборигенов островов Самоа и Фиджи является своего рода праздником. Не ведя летоисчисления и не имея календаря, коренные обитатели этих островов, тем не менее, задолго до прихода туда европейцев научились заранее, руководствуясь положением и фазами Луны, очень точно высчитывать время приливов, значит, дату появления палоло. В эти ночи островитяне выезжают на своих лодках к рифам и буквально черпают из воды зеленовато-коричневую массу палоло сетками, сачками или корзинками. Некоторые тут же на рифе лакомятся живыми дарами моря, другие, вернувшись на берег, обжаривают их на огне или запекают в листьях. Огромное количество фрагментов этих червей заготавливают впрок на весь год, высушивая наутро на горячем тропическом солнце.
Кроме тихоокеанского палоло, в настоящее время известны еще несколько видов кольчатых червей, размножение которых протекает похожим образом. Один из них, живущий в Атлантическом океане, ежегодно в июне - июле в ночные часы в массе появляется у поверхности около берегов Флориды и близлежащих островов. От его готовых к вымету яиц самок исходит свечение, привлекающее самцов к участию в брачном танце. Как свидетельствуют исторические документы, одним из первых европейцев это удивительное зрелище еще в октябре 1492 г. наблюдал с капитанского мостика «Санта-Марии» Христофор Колумб во время своего плавания к берегам Америки. Правда, тогда ему не поверили, посчитав увиденное галлюцинацией или миражом.
Набитые яйцами и молоками фрагменты данного червя традиционно служат лакомством местным островитянам. В Японии и Вьетнаме в пищу употребляют еще один вид, известный как японский палоло. В заключение следует отметить, что близкие родственники знаменитого палоло, называемые червями-нереидами, обитают в северных и дальневосточных морях, в том числе у берегов Камчатки. Все они ведут довольно скрытный образ жизни, поэтому обнаружить их бывает не так-то легко. Но когда наступает период размножения, ночью, в новолуние, половозрелые экземпляры этих червей, как и палоло, всплывают в огромном количестве к поверхности моря и начинают брачный танец.
В июне 1983 г. во время стоянки в бухте Русской автору этих строк посчастливилось наблюдать поистине захватывающее зрелище. С наступлением темноты на освещенном судовыми огнями участке поверхности бухты вблизи борта постепенно стали появляться все больше и больше юрких созданий, похожих на сверкающие зеленоватые шелковые ленты. Примерно через полчаса вода буквально кишела ими. Причем, они находились в непрерывном движении, словно исполняли какой-то замысловатый и неистовый танец. Увы, увидеть его окончание не удалось, так как судно вскоре снялось с якоря и покинуло бухту. Однако описанное явление хорошо известно науке и получило название «пляска смерти» нереид, так как после вымета половых продуктов в море, в отличие от настоящего палоло, они погибают. Связь с лунным циклом и массовое роение, несомненно, сближают этих кольчатых червей с их знаменитым сородичем. К тому же, оказывается, нереид из Белого моря, как и его полинезийский собрат, не только съедобен, но и вкусен. По крайней мере, так утверждают те, кому довелось его попробовать.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.