Маленькие, но шустрые

 
Каждый год в начале лета миллионы мальков тихоокеанских лососей покидают небогатые кормовыми ресурсами водоемы Камчатки и устремляются в просторы Тихого океана, где в течение одного или несколько лет быстро растут и созревают на обильных океанских кормах. По завершению нагула, многократно увеличив свои размеры, они возвращаются на нерест в реки и озера, в которых появились на свет.
 
Но часть мальков (чаще всего самцы) лососей с продолжительным пресноводным периодом жизни, к которым относятся нерка, чавыча, кижуч и сима, никогда не покидает своего родного водоема, а образует так называемые карликовые формы, созревающие в пресных водах.
Карликовые самцы известны достаточно давно, причем, не только у тихоокеанских, но и благородных лососей, в том числе у обитающей в бассейне Северной Атлантики семги и ее ближайшего собрата каспийского лосося, воспроизводящегося в некоторых реках северо-западной части Каспийского моря. Эти самцы постоянно живут в пресных водах и созревают в двух-, трех- и четырехлетнем возрасте при длине всего в 8-25 см. Даже став половозрелыми, они выглядят так же, как обитающая в реках и озерах молодь лососей, обладая довольно пестрой окраской со множеством полос и пятен и почти не отличаясь от нее по размеру.
Карликовые самцы участвуют в нересте вместе с крупными особями, пришедшими из океана, хотя более мощные и массивные проходные самцы активно отгоняют их от выметываемой самками икры, часто маленьким, но шустрым карликам удается оплодотворить немалое количество икринок. В тех же водоемах, где по какой-то причине наблюдается дефицит вернувшихся из моря самцов, карлики полностью компенсируют их отсутствие. Причем, оплодотворенная ими икра обычно развивается нормально, а через несколько месяцев из нее появляется потомство, которое способно мигрировать на нагул в океан, т.е. вести проходной образ жизни. Жизненный цикл самих же карликовых самцов лососей после окончания нереста завершается, и они, как и их крупные проходные собратья, погибают.
На сегодняшний день в водоемах Камчатки карликовые формы достоверно зарегистрированы у трех видов тихоокеанских лососей – нерки, кижуча и симы. Причем, если у двух последних из них известны только карликовые самцы, то у нерки встречаются даже самки. В начале 1970-х годов, будучи на преддипломной практике на расположенном вблизи от Вилючинска озере Дальнем, автору этих строк вместе с сотрудниками Камчатского отделения ТИНРО (в настоящее время – КамчатНИРО) довелось проводить обловы и последующий биологический анализ выловленных в этом водоеме карликовых особей нерки. Среди нескольких десятков пойманных карликов один оказался самкой. Насколько же было необычно и удивительно, вскрыв рыбку длиной всего около 16 см, размером с небольшую селедку, увидеть внутри у нее точно такую же (лишь более мелкую) красную икру, как у проходных самок нерки.
Для основных районов распространения симы, таких как Приморье и Япония, карликовые самцы привычны уже давно. Когда здесь длительное время нет дождей, некоторые речки в летние месяцы настолько мелеют, что крупные самцы просто не в состоянии добраться по мелководью до нерестилищ, расположенных в их верховьях. Тем не менее, нерест все-таки происходит, так как обитающие там карлики успешно оплодотворяют икру приходящих из моря самок. Долгое время считалось, что в северных частях своего ареала, в том числе на Камчатке, карликовые самцы симы отсутствуют. Однако в середине XX века было установлено, что они есть и в камчатских реках. В июле 1954 г. одним из сотрудников рыбоводно-мелиоративной станции Камчатрыбвода в р. Сокоч, являющейся притоком р. Большой, были пойманы два карликовых половозрелых самца симы на третьем году жизни длиной 15,3 и 19,5 см, которые имели хорошо выраженный брачный наряд (потемнение кожного покрова до темно-серого, местами почти черного цвета с ярким обозначением по бокам тела поперечных малиновых полос), лишь немного бледнее, чем у проходных особей. В последующие годы карликовых самцов этого немногочисленного на Камчатке вида лососей обнаружили в бассейнах некоторых других рек западного побережья полуострова.
Ученых давно интересовало, в чем заключается биологический смысл образования лососями карликовых форм и почему карликами становятся преимущественно их самцы? Оказалось, что, обладая большими размерами, именно они у лососевых рыб погибают чаще, чем самки. Чтобы восполнить нехватку самцов, некоторые молодые лососи мужского пола остаются в реках и озерах, не принимая участия в протяженной и опасной миграции в океанские просторы и обратно. И хотя из-за ограниченных кормовых ресурсов пресноводных водоемов растут они здесь плохо, созревают, наоборот, довольно быстро и всегда готовы, если поблизости не окажется крупных самцов, оплодотворить икру вернувшейся из моря самки. Научные эксперименты на рыбоводных заводах Приморья показали, что при оплодотворении икринок проходной самки симы карликовым самцом получается нормальное потомство, мигрирующее в океан. Правда, процент вероятности появления в нем карликов повышен.
По мнению биологов наличие карликовой формы - одно из приспособлений лососевой популяции, чтобы избежать повышенной смертности в океане. Поэтому именно самцы, которым требуется меньше корма, чем самкам для созревания, как правило, реализуют данную стратегию. Наглядным подтверждением этому является случай, когда в результате резкого снижения численности проходной формы нерки в небольшом камчатском озере Дальнем с 70-100 тыс. в 1930-е годы до всего 2-5 тыс. экз. в конце 70-х годов прошлого века, в водоеме значительно увеличилось количество карликов, численность которых в начале 1980-х годов по оценке специалистов КамчатНИРО достигала свыше 26 тыс. особей. Причем, по мере продолжения процесса сокращения числа возвращающихся на нерест производителей среди карликов начинала возрастать доля самок. Так как нагуливающейся в озере молоди нерки становилось меньше, кормовых ресурсов ей вполне хватало, и она не уходила в море. Получалось, как в знаменитом мультфильме о попугае Кеше, когда во время рассказа попугая во дворе о вымышленной поездке на далекий остров Таити, толстый кот спрашивал, зачем это нужно делать, если и здесь неплохо кормят.
В то же время установлено, что карликовые самцы, обитая в иных условиях, чем мигрирующие особи лососевых рыб, и подвергаясь другим факторам отбора (например, на них не оказывает никакого влияния интенсивность промысла), являются носителями иных генов. Поэтому их наличие в популяции повышает ее генетическое разнообразие, значит, дает лососям больше шансов выжить в нашем так быстро меняющемся мире.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании

CAPTCHA на основе изображений
Введите символы, которые показаны на картинке.