Незнакомцы из учебника биологии

 
Хотя информация об этих маленьких рыбообразных морских животных имеется даже в школьном учебнике биологии, большинство людей очень смутно представляют, что же это за существа – ланцетники.
 
А ведь они уже в течение почти двух с половиной столетий привлекают к себе пристальное внимание немалого числа исследователей. Причина такого внимания заключается в огромном значении, которое имеет изучение строения и развития ланцетников для понимания происхождения и формирования позвоночных животных (значит, человека), поскольку по мнению многих зоологов, они очень близки к нашему древнейшему предку.
Ланцетники стали известны науке со второй половины XVIII века, когда в 1774 г. одного из представителей этих существ – европейского ланцетника, обнаружил в Чёрном море и впервые описал знаменитый зоолог П. Паллас. Правда, он принял его тогда за моллюска, поэтому назвал ланцетовидным слизнем. Только 60 лет спустя другой известный русский ученый А. Ковалевский, изучив зародышевое развитие ланцетника, выяснил и убедительно доказал его близость к позвоночным животным. В настоящее время насчитывается около 30 видов ланцетников, которые широко распространены в умеренных и теплых водах Атлантического, Индийского и Тихого океанов, встречаясь у берегов Европы, Северной и Южной Америки, Африки, Юго-Восточной Азии, Австралии, Новой Зеландии и Гавайских островов.
Несмотря на примитивность строения (отсутствие обособленной головы, головного мозга и черепа), у ланцетников достаточно отчетливо выражены все основные признаки хордовых животных. Для этих своеобразных созданий характерно уплощенное с боков розоватое тело, заостренное на переднем и заднем концах. По спинной стороне тянется складка - спинной плавник, который, переходя на хвостовой отдел, образует хвостовой плавник, напоминающий по форме наконечник копья или обоюдоострый хирургический инструмент - ланцет (отсюда название ланцетник), использовавшийся медиками для кровопускания, прививок и разрезов.
Вдоль нижнего края хвоста ланцетников идет подхвостовой плавник, а по бокам брюха - правая и левая боковые складки. На нижней стороне переднего конца тела имеется окруженная 10-20 парами щупалец большая ротовая воронка. Вдоль всего туловища ланцетников тянется опорный осевой скелет в виде хорды. Над ней размещается нервная трубка, на внутренней поверхности которой имеются светочувствительные образования. Мышцы этих созданий в виде двух лент расположены по сторонам от хорды. Ротовая полость, переходящая в передний отдел кишечника, пронизана многочисленными жаберными щелями, число которых порой достигает сотни. Изнутри она покрыта ресничными клетками, которые создают постоянный ток воды и вместе с ней загоняют пищевые объекты через рот в глотку. Сердца у ланцетников нет, поэтому кровь движется по системе благодаря пульсирующим сокращениям стенок нескольких кровеносных сосудов.
Преобладающее большинство видов ланцетников ведет малоподвижный образ жизни на дне моря, зарывшись в крупный песок на глубине до 10-30 м и выставив наружу лишь передний конец тела, на котором находятся обонятельная ямка и окруженная щупальцами ротовая воронка. На заиленных участках песчаного дна ланцетники держатся редко, потому что им трудно проникать в мелкий песок, а в илистом грунте они жить не могут. На участках морского дна с различными типами осадков эти существа ведут себя по-разному. В крупный песок, между частицами которого свободно циркулирует вода, богатая кислородом и пищевыми частицами, ланцетники зарываются целиком, из смеси крупного и мелкого песка они выставляют только передний конец тела, над поверхностью мелкого песка высовываются наполовину и совсем не зарываются в ил, в котором не могут ни дышать, ни питаться. Будучи потревоженными прикосновением или внезапным освещением, ланцетники переплывают на небольшое расстояние и мгновенно вновь зарываются в грунт. Перемещаются они довольно однообразно, изгибая тело то в одну, то в другую сторону. Благодаря наличию светочувствительных клеток, эти животные избегают яркого освещения, поэтому наиболее активны в ночные часы. Максимальные размеры живущих на дне моря ланцетников достигают 5-8 см (длина тела их нескольких видов, перешедших к обитанию в толще воды, не превышает 16 мм), а продолжительность жизни - от одного до четырех лет.
Основными объектами питания ланцетникам служат микроскопические одноклеточные водоросли и животные, которых они втягивают через ротовое отверстие с током воды, прогоняемой движением ресничек сквозь жаберные отверстия. Окружающие рот щупальца образуют решетку, препятствующую попаданию в полость глотки слишком крупных организмов. Проходящие через этот заслон мелкие пищевые частицы оседают на покрытых слизью ресничках и по специальным желобкам перемещаются в кишечник.
Размножение ланцетников происходит в период с весны до осени. Сразу же после захода солнца самки выметывают очень мелкие икринки – диаметром всего 0,1 мм. Развитие оплодотворенной икры и появившихся затем из нее личинок происходит в толще воды и длится обычно около трех месяцев, после чего молодые ланцетники опускаются на дно, зарываются в грунт и начинают интенсивно питаться, в связи с чем к концу первого года жизни нередко достигают в длину 30 мм.
В отдельных районах своего обитания ланцетники очень многочисленны. Например, американский ланцетник в летние месяцы на глубине около 20 м образует скопления с плотностью до 1300-1400 особей на 1 кв. м. В связи с этим ланцетники являются не только классическими модельными объектами для понимания происхождения и формирования позвоночных животных и человека, но имеют чисто практическое применение: в ряде стран их традиционно употребляют в пищу. Азиатский ланцетник уже около 300 лет служит объектом специального промысла, практикуемого осенью и зимой (август-январь) в юго-западной части Восточно-Китайского моря в районе Сямыньского залива. Ловят его здесь с лодок в течение 2-4 часов во время отлива, зачерпывая верхний слой песка специальной совковой лопатой на длинном бамбуковом шесте. Осторожно поднимая лопату, стряхивают находящийся на ней песок на промывательный поднос, затем и на сита, отделяя ланцетников от песка и раковин. Одна лодка может добыть около 5 кг ланцетников в день. Согласно имеющимся данным ежегодный улов этого ланцетника во второй половине XX века составлял примерно 35 тонн, что соответствует 280 млн. особей. Местные жители употребляют ланцетника в пищу в вареном, жареном или вяленом виде. Часть улова сушат на медленном огне и экспортируют в Индонезию и Сингапур. Несмотря на малые размеры этого морского существа, мясо его ценится, так как содержит 70% белка и около 2% жира. К тому же, как свидетельствуют результаты биохимических исследований, на 100 г мяса ланцетника приходится всего 18,3 мг холестерина. Помимо азиатского, к числу промысловых видов относятся карибский, чилийский и европейский ланцетники. Последнего иногда используют в пищу на острове Сицилия и в Неаполе.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании