Совсем не белые и не пушистые...

 
Символом нового, 2011 года, наступающего по восточному лунному календарю 14 февраля, является белый кролик. Однако, оказывается, в морях и океанах обитают несколько видов рыб, которых, хотя они не имеют длинных ушей и пушистого меха, нередко не только в обиходе, но даже в официальных документах именуют морскими кроликами.
 
Наиболее известны среди них так называемые цельноголовые или химеры. Столь необычное название одному из родов этих созданий в свое время неслучайно дал великий Карл Линней, поскольку они обладают целым рядом неповторимых особенностей внешнего и внутреннего строения, сочетая в себе самым причудливым образом черты разнообразных рыб.
Химеры – это имеющая общих предков с акулами довольно своеобразная группа хрящевых рыб, которые известны с юрского периода. Они процветали 120-200 млн. лет назад, во времена динозавров, тогда как сегодня насчитывается лишь около 30 представителей различных цельноголовых. Собственно химеры обитают во всех океанах, кроме Северного Ледовитого и вод Антарктики, носатые химеры – в умеренно теплых водах Атлантического и Тихого океанов, хоботнорые химеры – только в водах Южного полушария.
Для всех из них характерны вальковатое, несколько сжатое с боков и утончающееся к хвосту тело, обычно голая, покрытая обильной слизью кожа и вооруженный мощным шипом первый спинной плавник. У химер непропорционально огромная голова с большими, хорошо развитыми глазами (их радужная оболочка белая, а зрачки зеленые), сравнительно маленький нижний рот, в котором вместо зубов имеются прочные жевательные пластинки (две пары на верхних челюстях и еще одна пара - на нижних), снабженные валиками и гребнями.
Именно эти пластинки придают рту химер определенное сходство с кроличьим, откуда, по-видимому, происходит их название морские кролики. Хвост у химер крошечный, поэтому перемещаются они, в основном, за счет изгибания хвостовой части своего тела и волнообразных движений больших, подобных крыльям грудных плавников, напоминая в «полете» своего рода фантастическую помесь рыбы и ангела. Спина одних из них окрашена в красновато-бурые тона, а серебристые бока усеяны желтовато-коричневыми пятнами.
В окраске других преобладает зеленовато-желтый цвет, вдоль боков тела проходят по три черные полосы. По-видимому, благодаря особым светопреломляющим свойствам слизи, покрывающей их тело, только что пойманные хоботнорылые химеры переливаются столь богатой гаммой серебристо-радужных оттенков, что ее не в состоянии передать никакая цветная фотография.
Преобладающее большинство химер – преимущественно глубоководные придонные рыбы, обитающие в водах нижней части шельфа и материкового склона в батиметрическом диапазоне от 100-200 до 2500 м. Лишь представители хоботнорылых химер держатся на глубинах менее 50 м, у берегов Тасмании нередко заходя большими стаями в мелководные бухты, даже приустьевые участки рек. В целом же все химеры ведут малоподвижный образ жизни, медленно и грациозно перемещаясь у дна в поисках пищи. Находясь в спокойном состоянии на грунте, они опираются на кончики парных плавников и хвост. Как свидетельствуют результаты подводных видеосъемок и визуальных наблюдений, даже мелководные виды этих рыб не любят яркого света, поэтому более активны в ночное время суток.
Из всех видов цельноголовых наиболее известна, пожалуй, европейская химера, обитающая в Восточной Атлантике от Исландии и Норвегии до Средиземного моря и у побережья Южной Африки (в тропических водах она отсутствует). Обычна она в самой западной части Баренцева моря, где изредка заходит в Варангер-фиорд. В северных районах эта химера чаще всего держится на глубинах 200-500 м, тогда как в южных (например, у побережья Марокко) – в диапазоне 350-700 м. Зимой она подходит к берегам, в связи с чем в норвежских фиордах в это время попадается на глубине 90-180 м. Европейская химера – довольно крупная рыба, максимальные размеры которой достигают 1,5 м. Правда, ее тело сильно вытянуто в длину и оканчивается тонким, как нитка, хвостом.
Пища европейской химеры состоит из различных донных беспозвоночных животных (моллюсков, иглокожих, крабов, креветок), панцири которых она дробит своими мощными зубными пластинками. Изредка в ее рационе встречаются мелкие рыбы. Размножение происходит, как у акул и скатов, посредством внутреннего оплодотворения и последующего откладывания практически в течение всего года крупных яиц. В каждом яичнике самки их содержится по нескольку десятков на разных стадиях развития. Однако одновременно созревают только два из них, заключенные в большие роговые капсулы веретеновидной формы размером 12-24 см. Они откладываются непосредственно на грунт или прикрепляются к камням и водорослям. Примерно через 9-12 месяцев из отложенных самкой яиц появляются молодые химеры, очень сходные обликом со своими родителями и вполне готовые к самостоятельной жизни.
Хотя уловы европейской химеры нередко достаточно велики (у побережья северо-западной Норвегии в весенние месяцы за одно траление порой попадается по нескольку сотен экземпляров), жесткое мясо этой хрящевой рыбы в пищу не употребляется. Однако жир, извлеченный из ее печени, издавна славится своими целебными свойствами, поэтому в Норвегии высоко ценится как лекарство для ран и ссадин, а также как великолепное смазочное средство. Лакомством в этой стране считаются и яйца европейской химеры.
В отличие от нее обитающая у берегов Новой Зеландии хоботнорылая химера является объектом специализированного промысла, ежегодный вылов которого составляет около 1 тыс. тонн. Свежее мясо этой химеры отличается превосходными вкусовыми качествами, но стоит ему совсем немного полежать, как оно начинает отдавать аммиачным запахом (эта особенность характерна для мяса акул и скатов), для удаления которого оно нуждается в предварительной обработке.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании