Под прикрытием

 
Для обитающих в наше время в морях и пресноводных водоемах рыб характерно большое разнообразие способов защиты. Одни из них для выживания приспособились образовывать большие косяки. Другие, благодаря своей окраске или форме тела, хорошо маскируются на дне и в толще воды.
 
Третьи, обладая мощными шипами, острыми колючками, костными пластинами или разнообразными ядовитыми железами, становятся малодоступными для большинства плотоядных животных. Наконец, четвертых от зубов хищников спасают их огромные размеры. Однако есть представители ихтиофауны, у которых в процессе эволюции выработались очень своеобразные способы защиты. Наиболее известными среди них, пожалуй, являются рыбы-клоуны, которые довольно успешно в качестве своих телохранителей используют вооруженных стрекательными клетками актиний. Эти небольшие рыбки размером не более 10-15 см практически всю свою жизнь проводят рядом с ними, прячась в случае малейшей опасности среди ядовитых щупалец, порой забираясь даже в ротовое отверстие.
Как считают ученые, разгадка данного феномена заключается в химическом составе рыбьей слизи, который очень схож с составом покровов актиний, в связи с чем те не отличают вторгающуюся рыбу от своих собственных щупалец и не трогают ее. Поэтому рыбы-клоуны беззаботно плавают туда-сюда, даже дремлют в гуще актиний. Поскольку их безопасность полностью зависит от покрывающей тело слизи, при нарушении целостности кожных покровов в случае какого-либо повреждения или болезни рыбы-клоуны могут быть парализованы стрекательными клетками актинии и съедены, как любой иной морской обитатель.
Другой широко распространенный в теплых водах всех океанов представитель океанических рыб – номей или рыба-«пастушок» – приспособился использовать для своей защиты таких плавающих на поверхности морей и океанов родственников медуз, как сифонофоры физалии, яд которых опасен даже для человека. Пестрые мальки этой рыбы, имеющие яркие темно-синие пятна на серебристом теле, как правило, не встречаются вдали от сифонофор, за что рыба и получила название «пастушок». Пища физалий состоит из молоди рыб, которую они убивают стрекательными клетками, расположенными на многочисленных ловчих щупальцах. Как оказалось, маленькие рыбы-«пастушки» относительно невосприимчивы к токсину физалий, хотя стараются избегать непосредственного контакта с их щупальцами. Долгое время считалось, что совместное существование рыбы-«пастушка» и физалий имеет постоянный в течение всей жизни характер.
Однако недавно было доказано, что услугами этих грозных телохранителей пользуются, в основном, мальки и неполовозрелые особи размером до 15 см. Взрослые рыбы-«пастушки» живут самостоятельно, в связи с чем резко отличаются от молоди не только своей однотонно-бурой окраской, но совсем иными пропорциями тела. Однако обитание совместно с медузами и сифонофорами, которые защищают от хищников, характерно не только для молоди рыбы-«пастушка», но и для мальков таких пелагических рыб как алеты. В ходе приспособления к подобному образу жизни у них выработался особый механизм защиты от ядоносных стрекательных клеток своих желетелых защитников, в связи с чем они значительно меньше других представителей океанической ихтиофауны восприимчивы к токсическим веществам, хотя не обладают полным иммунитетом к ним. Так как тело молодых алетов часто покрыто толстой слизистой оболочкой, они порой селятся даже в пищеварительной полости медуз. Помимо хорошего укрытия от хищников, молодь имеет возможность питаться остатками пищи своих защитников, а в некоторых случаях даже обкусывать части их тела. Во взрослом состоянии алеты, как рыбы-«пастушки», уже не нуждаются в покровительстве медуз, но продолжают держаться вблизи этих желетелых беспозвоночных, используя их исключительно в качестве объекта питания.
Не менее оригинальный способ защиты существует у небольших и довольно экстравагантных рыб, называемых кривохвостками, а также рыбами-бритвами или рыбами-креветками. Все они характеризуются длинным трубчатым рылом и сжатым с боков телом, заключенным в костный панцирь с острым, как нож, нижним краем (отсюда происходит их австралийское название рыба-бритва). Панцирь состоит из тонких костных пластинок, сросшихся с ребрами, верхний край его заканчивается сзади длинным крепким шипом. Два спинных плавника сильно смещены на задний конец тела и находятся под этим шипом. Хвостовой плавник изогнут вниз, в связи с чем они получили прозвище кривохвостки. Эти рыбки размером не более 15 см живут небольшими стайками на мелководьях тропической зоны Тихого и Индийского океанов, обычно плавают в вертикальном положении вниз головой. Стайки некоторых кривохвосток похожи на скопления креветок, поэтому их подчас называют рыбы-креветки. Они медленно перемещаются у дна, питаясь мелкими рачками. Если этих рыб потревожить, большинство из них обычно поворачиваются к врагу острым брюхом, но некоторые в случае опасности приспособились прятаться между длинными иглами морских ежей-диадем, надежно защищающих их от нападения хищников.
Пожалуй, одним из самых диковинных способов защиты обладают мелкие рыбки, известные как карапусы или фиерасферы, распространенные почти повсеместно в прибрежных водах тропических и субтропических морей. Их взрослые особи размером до 20 см имеют сильно удлиненное и сжатое с боков тело, постепенно заостряющееся к концу хвоста. Пигментация этих рыб очень незначительна, поэтому туловище у них, как правило, серебристо-белой окраски и сохраняет прозрачность. Они обитают, главным образом, в полости тела таких иглокожих животных как морские звезды и голотурии. Взрослые особи карапусов периодически покидают свое убежище, охотясь на мелких рачков. Вновь они внедряются хвостом вперед, ввинчиваясь в полость голотурии подобно штопору. Однако при недостатке пищи карапусы могут питаться гонадами и водными легкими своих невольных телохранителей. Как ни странно, это не наносит существенного вреда голотуриям, благодаря их удивительной способности к быстрому восстановлению утраченных органов и их фрагментов.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <img>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Подробнее о форматировании